Kevin Laws, MBA '96

El empresario Kevin Laws ha asumido la tarea de controlar la avalancha de información de Internet, al menos en algunas búsquedas de consumidores. Su empresa, Vast.com, ayuda a los compradores a encontrar la información más relevante sobre automóviles, bienes raíces y lugares de vacaciones.

Laws, quien creció en Pensilvania, primero estudió ciencias de la computación en Dickinson College, donde sus padres enseñan física. En 1993, mientras trabajaba en Computer Sciences Corporation en Alemania, ayudó a crear una de las primeras y más grandes intranets del mundo, para un general del ejército de los Estados Unidos que dirigía operaciones de ayuda alimentaria a Somalia. El general necesitaba saber qué aeropuertos de Italia tenían pistas lo suficientemente largas para aviones de carga. Las leyes habían solucionado algunos errores en Mosaic, el navegador que popularizó la World Wide Web, por lo que conectó una interfaz web simple a las bases de datos existentes del ejército para que todas se pudieran buscar desde un solo lugar. Funcionó.

Mientras estudiaba en Sloan, aprendió cómo iniciar una empresa de Internet, conocimiento que aplicaría poco después de graduarse como empleado temprano en Epinions.com, un sitio web para reseñas generadas por los clientes. También descubrió un afecto profundo y duradero por la economía. Después de graduarse, viajó desde su casa en Silicon Valley a Sloan para enseñar el curso de actualización de economía a los nuevos estudiantes de MBA durante los próximos tres años. Esa pasión ha definido bastante mi carrera desde entonces, dice Laws. Su trabajo posterior, que incluyó ascender a vicepresidente de Epinions y director de la firma de inversión en etapa inicial PacRim Venture Partners, ha involucrado la aplicación de lo que aprendí sobre economía en el MIT a los mercados en línea.



Su compañía, Vast, fundada en 2001, es una plataforma de búsqueda y publicidad que permite a los visitantes de grandes sitios como Bing, AOL y Southwest Airlines acceder a inventario en vivo e investigación de terceros mientras buscan autos usados, bienes raíces y vacaciones. Vast utiliza información ya recopilada en bases de datos, como registros de vehículos y registros de bienes raíces, para capturar lo que la gente termina comprando. Esto permite que los sitios web que utilizan la plataforma Vast ofrezcan resultados de búsqueda más específicos a los consumidores.

Tener que pensar demasiado en sus opciones tiene un costo, dice Laws. El término económico es 'costo psíquico'. Vast reduce el costo psíquico en un mercado con literalmente decenas de miles de vendedores y millones de compradores.

Laws, que obtuvo una maestría en relaciones internacionales en la Universidad de Buenos Aires mientras estuvo en Alemania, le encanta viajar. Él y su esposa, la consultora de gestión Hyun-Joo Bae, MBA ‘96, y sus dos hijos pequeños acaban de regresar de siete meses en un pueblo rural de 200 personas al norte de Milán, donde vivían mientras Laws consolidaba las oficinas europeas de Vast.

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