Google hace dos apuestas en un mundo posterior a la PC

Dos dispositivos que comenzaron a distribuirse la semana pasada representan ataques de Google al modelo de computación dominante, en el que usamos un cursor y un teclado para manipular cajas y ventanas en un escritorio virtual. Samsung fabrica el hardware para ambos: la computadora portátil Serie 5 Chromebook, la primera computadora con ChromeOS solo para navegador, y la tableta Galaxy Tab 10.1, cuyo sistema operativo es la última versión de Honeycomb, la edición de tableta del sistema operativo móvil Android de Google.

Toma gemela: Google ha intentado reinventar lo que significa usar una computadora, dos veces.

Estos productos han llegado en un momento crucial para la informática. Steve Jobs popularizó la frase era posterior a la PC para describir lo que se supone que vendrá después, con el iPad desplazando la experiencia basada en ventanas y centrada en el escritorio que evoca la palabra computadora. Ahora Google también ofrece alternativas a esa experiencia, asumiendo la informática tradicional con un movimiento de pinza de tabletas y Chromebooks. El hecho de que los dos avancen juntos puede ser un accidente o un intento deliberado de establecer distintas categorías posteriores a la PC; todo lo que sabemos con certeza es que a Google le gusta experimentar públicamente.



El Galaxy Tab

La Galaxy Tab 10.1 es una pareja cercana (algunos podrían decir que imita) esa arma probada para ensartar PC, el iPad 2. La tableta que revisé es una edición especial, con logotipos de Android en la parte posterior, que se entregó a los desarrolladores y prestado a los periodistas en la conferencia de Google I / O el mes pasado. Puedes comprarlo sin la decoración por $ 500 con 16 gigabytes de almacenamiento o $ 600 con 32 GB. Es solo WiFi por ahora, pero pronto saldrá una versión con un plan de datos móviles.

La similitud de la Galaxy Tab con el iPad 2 destaca el hecho de que en el mundo de las tabletas, el hardware es escasamente relevante. Una pantalla táctil brillante, brillante y con gran capacidad de respuesta, una duración de la batería de más de ocho horas y las cámaras delantera y trasera son todo lo que está en juego a estas alturas. El Galaxy Tab 10.1 es en realidad un poco más delgado que el iPad 2 (por 0.2 milímetros) y más liviano (por 35 gramos), gracias al respaldo de plástico que tiene, en lugar de uno de aluminio. También es más de pantalla ancha, con una relación de aspecto de 16:10.

La visión posterior a la PC de Google, como la de Apple, está en el software, pero aquí es donde termina la similitud. Las afirmaciones de Jobs sobre la magia del primer iPad fueron descartadas por aquellos que vieron el dispositivo como nada más que un iPhone gigante, y el iPad 2 aún puede describirse con precisión de esa manera. Cuando lo enciende, aparece una cuadrícula de todas las aplicaciones que haya instalado. La personalización no va más allá de la capacidad de agrupar los iconos en carpetas y mover seis a lugares privilegiados en un muelle en la base de la pantalla.

Honeycomb 3.1 de Galaxy Tab, sin embargo, parece estar intentando reemplazar la experiencia de escritorio con algo que se parece sospechosamente a otro, aunque sin un mouse. Puede abarrotar sus cinco escritorios con accesos directos de aplicaciones al contenido de su corazón. Puede agregar widgets (versiones reducidas e interactivas de aplicaciones normales) a ese desorden para hacer cosas como proporcionar una vista permanente de su bandeja de entrada de correo electrónico o reproductor de música. Esta última versión de Honeycomb le permite cambiar el tamaño de sus widgets, una opción que hace posible crear una sensación de PC de escritorio colocando, por ejemplo, un calendario y una bandeja de entrada de correo electrónico uno al lado del otro.

Honeycomb incluso viene con una bandeja del sistema muy similar a Windows, un lugar donde se pueden ver las aplicaciones en ejecución y las notificaciones emergentes, en la esquina inferior derecha. Pero todo se suma a una experiencia menos elegante que un iPad: hay mucho más con lo que jugar, e invariablemente dejas las cosas desordenadas. El Galaxy Tab 10.1 requiere una curva de aprendizaje más pronunciada que el iPad 2.

El Chromebook

La segunda parte de la visión posterior a la PC de Google requiere es aún más complicada de dominar.

Usé la versión estable de Chrome OS que viene con la Chromebook Serie 5 de Samsung en el prototipo de la computadora portátil Cr-48 de Google, lanzada el año pasado, que tiene prácticamente el mismo hardware. El Samsung Series 5 le costará $ 430 con 16 GB de almacenamiento y solo Wi-Fi, o $ 500 por lo mismo con 3G agregado (sí, tiene menos almacenamiento del que puede obtener con el Galaxy Tab).

Aprender cómo funciona un Chromebook es lo suficientemente agradable al principio, ya que se adapta a una computadora que tarda solo ocho segundos en encenderse desde el frío y un segundo en despertarse de la suspensión (un estado que puede mantener durante más de una semana cuando se inicia con una carga completa ). La máquina puede ser físicamente liviana y tener una funcionalidad reducida, pero a diferencia de algunas netbooks, brinda un acceso rápido incluso a páginas web complejas y maneja sin problemas videos Flash en pantalla completa. Su menú de configuración es deliciosamente sobrio y realmente resalta la diversión de desechar muchas cosas que siempre supusiste que tenían que estar allí en un sistema operativo.

Pero pronto alcanza la limitación posterior a la PC de esta visión: no poder almacenar archivos en su computadora ni hacer nada sin conexión. Se anima a los usuarios a instalar aplicaciones web desde la tienda web de Chrome, pero eso esencialmente significa agregar un marcador. El almacenamiento de archivos está destinado a ser a través de servicios en línea como Google Docs o el casillero de música en la nube beta de Google. (Google ha dicho que algunos de sus servicios funcionarán sin conexión a finales de este año).

Dos adiciones recientes a Chrome OS ayudan, lo que le permite ver archivos que están en una unidad USB y reproducir música o videos desde un dispositivo conectado, pero ambos se sienten muy primitivos. Cuando no puede obtener Wi-Fi, o usar 3G si su Chromebook lo tiene, esta visión de la computación posterior a la PC se siente postapocalíptica: todo lo digital que posee (digitalmente) se ha ido, y su única posibilidad de recuperarlo es para reinventar Internet desde cero.

Cuando los miras en conjunto, queda claro que cada uno de los dos enfoques de Google en un mundo más allá de la PC exige mucho más de los usuarios que la visión simple y singular promovida por Apple. Se espera que asuma un papel más activo en la gestión de la complejidad (Honeycomb) o las limitaciones (Chrome OS) de su dispositivo.

Una deficiencia que la pareja tiene en común es la falta de aplicaciones decentes: las tiendas de aplicaciones para tabletas Chrome OS y Android están lamentablemente desnudas. Google afirma que ambos están a punto de ser salvados por oleadas de aplicaciones innovadoras de desarrolladores externos, pero es un argumento que parece persuasivo solo para tabletas. Los teléfonos Android tuvieron algunos primeros años en mora mientras comenzaba su ecosistema de aplicaciones. Pero se ha establecido la base de la Galaxy Tab de un sistema operativo rico en funciones, aunque algo complejo, y solo necesita que más desarrolladores de aplicaciones vengan y compilen. Sin embargo, los cimientos de Chrome OS no son tan completos. Aquí, Google confía en los desarrolladores para crear poderosas aplicaciones web que funcionen sin conexión incluso antes de que sus propias aplicaciones lo hagan, o el sistema operativo se siente como un producto terminado.

Las dos garras del movimiento de pinza de Google contra las PC tradicionales pueden ofrecer cada una más funciones (y complejidad) que el iPad, pero solo una, Android Honeycomb, se siente capaz de hacer tanto daño como el iPhone gigante mágico de Jobs.

esconder