GM abandona el tanque de gasolina en su nuevo automóvil eléctrico

General Motors planea vender una versión eléctrica del Spark, un mini-automóvil que actualmente vende fuera de Estados Unidos. GM venderá la versión de gasolina del Spark en los EE. UU. A partir del próximo año, y seguirá con la versión eléctrica en mercados selectos de EE. UU. Y en todo el mundo en 2013. El Spark eléctrico funcionará con baterías fabricadas por A123 Systems, con sede en Waltham. , Massachusetts.

Solo eléctrico: Una representación muestra las entrañas de una versión eléctrica del mini-automóvil Spark de GM. La caja en la parte posterior es un paquete de baterías de iones de litio que fabricará A123 Systems.

El automóvil es una desviación de la oferta actual de vehículos eléctricos de GM, el Chevrolet Volt. Para viajes cortos, alrededor de 35 millas, el Volt puede funcionar solo con la energía de la batería. Para viajes más largos, un motor de gasolina genera electricidad para impulsar el automóvil. El motor de gasolina que amplía la autonomía está destinado a solucionar uno de los principales inconvenientes de los coches eléctricos: su autonomía limitada con una carga. Pero agregar un motor y la compleja transmisión necesaria para coordinar la potencia del motor y los motores eléctricos aumenta significativamente el costo del vehículo.



Ese costo adicional parece estar perjudicando las ventas. El Volt fue lanzado a fines de 2010 aproximadamente al mismo tiempo que el Nissan Leaf, un vehículo eléctrico que funciona solo con baterías y que tiene un alcance de aproximadamente 73 millas por carga. El Volt cuesta $ 39,995, por debajo de los $ 41,000 originalmente, en comparación con los $ 35,200 del Leaf. Este año, los conductores han comprado casi el doble de Leafs que de Volt. A fines de septiembre, Nissan había vendido 7.199 Leafs, en comparación con las ventas de GM de solo 3.895 Voltios.

Durante gran parte de ese tiempo, el Volt solo estuvo disponible en algunos estados, pero incluso con el automóvil ahora disponible en todo el país, parece poco probable que GM logre su objetivo de vender 10,000 voltios este año, dice Michael Omotoso, gerente senior de pronóstico del tren motriz en J.D. Power y asociados . Es posible que tengan que bajar más el precio para competir con la Hoja. Aunque los coches son diferentes, los consumidores los están comparando cara a cara. [Actualización 17/10: GM dice que espera alcanzar su objetivo de 10,000 y dice que las cifras de ventas hasta la fecha son en parte el resultado de un cierre temporal de la fabricación debido a la remodelación en la fábrica que fabrica el Volt].

GM dice que decidió construir el Spark EV para abordar la demanda anticipada en ciudades densamente pobladas, particularmente en Asia y Europa. Un portavoz de GM dice que el precio de un vehículo solo con batería atraerá a los clientes que no tienen que conducir muy lejos y no les importará el alcance limitado y la necesidad de recargas frecuentes. También dice que las políticas gubernamentales en lugares como California y China pueden favorecer a los vehículos de batería.

GM ha estado probando versiones eléctricas de tres de sus autos en pequeñas pruebas en India, China y Corea del Sur, y usará lo que aprendió allí sobre las preferencias del conductor cuando diseñe el Spark EV. GM no dirá aún cuántos vehículos eléctricos Spark tiene la intención de fabricar, o exactamente dónde los venderá.

GM también planea usar un proveedor de baterías diferente para el Spark que el que usa para el Volt. Para el Volt, usa baterías fabricadas por LG Chem, una compañía coreana, aunque había considerado usar baterías de A123 Systems, una compañía de baterías comparativamente nueva en ese momento, que usa un nuevo material de electrodo nanoestructurado para sus baterías. Tanto LG Chem como A123 Systems produjeron sistemas de baterías Volt de tamaño completo para realizar pruebas.

En ese momento, LG tenía una base de fabricación más madura para el Volt, dice Ronn Jamieson, director de ingeniería global de sistemas de baterías de GM. A123 ha progresado significativamente en la fabricación desde entonces, dice. Con la ayuda de fondos federales y estatales, A123 ha construido fábricas de baterías en Michigan, ahora puede fabricar 30,000 baterías para vehículos eléctricos por año y tiene contratos de suministro con varios fabricantes de automóviles, incluidos BMW, Fisker Automotive y el fabricante de vehículos grandes Navistar. .

Jamieson dice que las baterías A123 encajaban bien con el Spark EV en parte debido a su buen almacenamiento de energía, una llave en un vehículo que solo usa batería. Los materiales de los electrodos de iones de litio de A123, hechos de fosfato de hierro y litio, en realidad almacenan menos energía por peso que algunos tipos de baterías de iones de litio. Pero se puede usar más de esa energía porque la química es más estable, dice Jamieson. Para algunos materiales de la batería, solo se puede usar del 50 al 80 por ciento de la energía; descargar más la batería puede dañar los materiales de los electrodos y acortar la vida útil de la batería. Las baterías del A123 se pueden descargar al 90 por ciento o más.

En parte porque el Volt ha sido diseñado para adaptarse a las características específicas de las baterías LG Chem, dice Jamieson, GM continuará usando baterías LG Chem para el Volt.

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