Gatos fluorescentes para ayudar a combatir el SIDA

Una camada de gatitos resplandecientes, producida en la Clínica Mayo, podría proporcionar a los científicos nuevos métodos para estudiar el SIDA. Eric Poeschla y sus colaboradores desarrollaron un método altamente eficiente para la ingeniería genética de gatos. Insertaron genes, incluido un gen que se ilumina en verde, en los huevos de los gatos domésticos antes de la fertilización y mostraron que estos genes se expresaban en todo el cuerpo de los animales resultantes. Los gatos fluorescentes transmitieron estos genes a sus crías, que también brillaban.

Un gato diseñado genéticamente para brillar en verde también porta un gen que bloquea el virus que causa el SIDA felino. Crédito: Clínica Mayo

Anteriormente, la única forma de manipular gatos mediante ingeniería genética era mediante la clonación, un proceso muy ineficiente que a menudo da como resultado animales deformados.



Los investigadores dicen que la tecnología podría ayudarlos a desarrollar nuevos tratamientos para el SIDA tanto en humanos como en felinos. Además del gen fluorescente, agregaron un gen de los monos que bloquea el virus que causa el SIDA felino. La investigación preliminar sugiere que los animales infectados con el gen tenían tasas más bajas de replicación del virus en sus células. La investigación fue publicada hoy en la revista Métodos de la naturaleza

De acuerdo a un presione soltar de la Clínica Mayo;

Este enfoque específico de transgénesis (modificación del genoma) no se utilizará directamente para tratar a personas con VIH o gatos con VIF, pero ayudará a los investigadores médicos y veterinarios a comprender cómo se pueden usar los factores de restricción para promover la terapia génica para el SIDA causado por cualquiera de los virus.

Los científicos han creado previamente una colección de animales transgénicos, que incluyen ratas, conejos, cerdos, vacas, cabras, perros e incluso monos.

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