¿Ganará este coche similar a una nave espacial el World Solar Challenge?

Los estudiantes de la Universidad de Stanford han construido un automóvil solar extraordinario, un participante en el XI Desafío Solar Mundial en Australia. El automóvil, cuya superficie gigante, plana y reflectante lo hace parecerse a parte de un satélite, se llama Xenith, y el equipo espera recuperar el trofeo de un desafío que Estados Unidos no ha ganado desde 1989.

Un divertido diapositivas de James Martin de CNET ofrece una buena visión del coche desde todos los ángulos. Básicamente es una plataforma plana gigante llena de paneles solares, 26 de ellos. Los estudiantes han diseñado la cosa con tanto cuidado, intentando que sea estilizada y aerodinámica, que se preocupan por minucias como si la cabeza del conductor podría proyectar una ligera sombra sobre los paneles. Todo el coche pesa solo 375 libras , y su chasis de fibra de carbono, titanio y aluminio mide solo cuatro pulgadas de grosor.

Algunos medios informaron que el Xenith era el automóvil solar más rápido de todos los tiempos. Eso es algo que aún no podemos saber con certeza: Standford espera que sea así, y le encantaría traer un trofeo para demostrarlo después de la Desafío solar mundial , que se llevará a cabo entre Darwin y Adelaide, Australia, entre el 16 y el 23 de octubre. El equipo de Stanford es en realidad uno de los participantes más descuidados, habiendo construido un automóvil por valor de medio millón de dólares; Es probable que otros equipos ingresen a autos que cuestan más de un millón. Habrá alrededor de 30 competidores en total, provenientes de 20 países.



Aún así, el Xenith tiene una oportunidad. Ya ha funcionado bien. Puede alcanzar una velocidad máxima de alrededor de 70 millas por hora, dice uno de los estudiantes involucrados, en este video . Más típicamente, navega alrededor de 60. Aún así, dice Nathan Hall-Snyder, el capitán del equipo, el grupo de estudiantes universitarios en su mayoría ha construido un automóvil que puede ir a velocidades de autopista con la potencia que se necesita para hacer funcionar una tostadora.

El lunes por la noche, el equipo levanto el auto en una caja de remolque que construyeron la semana pasada y ataron prácticamente todas sus herramientas a un contenedor de envío. Ese contenedor zarpará de la bahía de San Francisco a finales de esta semana, con la esperanza de lograr la primera victoria estadounidense en el World Solar Challenge en 24 años.

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