Fuera de contacto con la escritura

La mayoría de los niños comienzan a escribir en teléfonos celulares y computadoras mucho antes de tomar clases de mecanografía, por lo que muchas escuelas, notando esta tendencia, han dejado de enseñar a mecanografiar. Los niños ya saben mecanografiar, nos dijo el personal de la escuela de mi hijo en la noche del plan de estudios, por lo que hemos decidido usar el tiempo de la computadora en otra cosa.

Pero cómo están escribiendo los niños? La mayoría desarrolla métodos idiosincrásicos y personalizados de cazar y picotear. Muchos no tocan el tipo, o escriben sin mirar el teclado colocando los dedos en las teclas de inicio (asdf jkl;). Como dijo uno de mis estudiantes universitarios en Oberlin College: La gente de mi generación creció con una computadora, así que sabían cómo usarla antes de ingresar a la escuela secundaria. Sin embargo, creo que la mayoría de nosotros nunca aprendimos a escribir. Veo a muchos jóvenes escribiendo bastante rápido, pero algunos de ellos solo usan dos dedos y no usan las teclas de inicio ... si hay una forma correcta de escribir ... no creo que muchos de nosotros lo sepamos.

Ha habido, desde finales del siglo XIX, una forma correcta de escribir. En 1889, hubo un duelo entre dos profesores que aseguraron haber ideado los mejores métodos. El ganador, que usó algo llamado teclas de inicio, escribió la asombrosa cantidad de 126 palabras por minuto. Posteriormente, el inventor, Frank McGurrin, realizó una gira por el país, realizando su hazaña frente a grandes multitudes. Durante las próximas décadas, las carreras internacionales de mecanografía, una especie de ¿Entonces crees que puedes escribir? tendencia — eran la locura. La mecanografía finalmente se enseñó en la escuela secundaria .



Esas clases se acabaron. Irónicamente, en nuestra era de ubicuidad del teclado, la escritura ha caído fuera del plan de estudios .) Tampoco nadie ha inventado un rival para el método de las teclas de inicio (que todavía nos aferremos al teclado QWERTY, a pesar de las ventajas de otros diseños, es otro rompecabezas). Dado que la mayoría de los estudiantes llegan a la escuela familiarizados con los teclados, incluidos los teclados de teléfonos celulares, los educadores están dejando que los hábitos ad hoc de los jugadores de computadora de seis años permanezcan, aunque estos mismos maestros pasan horas mostrando laboriosamente a sus alumnos cómo sostener un lápiz y la forma correcta. escribir una G mayúscula cursiva: destrezas que los niños probablemente rara vez usarán una vez que lleguen a la escuela secundaria, cuando las tareas mecanografiadas son la norma. (Por no hablar de lo poco que figurará la escritura a mano en sus vidas adultas). Como me explicó un maestro de tecnología K-3 en una escuela pública del área de Filadelfia, solo veo a los estudiantes como máximo durante un período de 45 minutos por semana, y puede que sea la única vez que los estudiantes tienen una computadora esa semana. Con varios otros proyectos, no hay tiempo para la instrucción y práctica reales del teclado.

¿Importa cómo escribimos? Si. La mecanografía nos permite escribir sin pensar en cómo escribimos, lo que nos permite centrarnos en lo que escribimos, en nuestras ideas. La mecanografía es un ejemplo de automaticidad cognitiva, la capacidad de hacer cosas sin atención o conciencia consciente. La automaticidad quita una carga de nuestra memoria de trabajo, lo que nos permite más espacio para el pensamiento de orden superior. (Otras formas de automaticidad cognitiva incluyen conducir un automóvil, andar en bicicleta y leer; no está sonando las letras al escanear esta publicación, ¿verdad?) Cuando escribimos sin mirar las teclas, somos multitarea, nuestro cerebros libres para concentrarse en ideas sin tener que desperdiciar recursos mentales tratando de encontrar la clave de las comillas. Podemos escribir a la velocidad del pensamiento.

Muchos de nosotros, y en particular los nativos digitales, hemos practicado métodos elaborados de caza y picoteo lo suficiente como para que sean automáticos y nos permitan mirar la pantalla, no nuestros dedos (se requieren alrededor de 400 horas de práctica para lograr los reflejos para convertirse en un experto mecanógrafo, otros 600 para ser experto. Sin embargo, el método de las teclas de inicio es, en lo que respecta a las investigaciones existentes, la técnica más rápida. Habilidad básica del siglo XXI.

Pero las letras siguen moviéndose debajo de nuestros dedos. Los teclados se transforman, y los teléfonos inteligentes y las tabletas hacen que el método de las teclas de inicio sea casi imposible. La mayoría de los usuarios de iPad cazan y picotean: las tecnologías que tantos estadounidenses están clamando por adoptar están lejos menos efectivo para escribir que los dispositivos anteriores. Curiosamente, estamos adoptando nuevos dispositivos a costa de la automaticidad cognitiva. En el iPad, twittear, enviar correos electrónicos y usar Facebook lleva más tiempo, requiere mirar mucho hacia abajo en el teclado táctil. Es de esperar que alguien esté jugando con un nuevo sistema de mecanografía para el iPad, como lo hizo Frank McGurrin con la máquina de escribir (aunque es posible que tengamos que practicarlo durante 400 horas para dominarlo).

Hubo un desfase de 15 años entre el desarrollo de la mecanografía táctil y cuando el neologismo de la mecanografía táctil entró en el idioma inglés. Tal vez necesitemos otro duelo, ¿un programa de mecanografía en un iPad de televisión de realidad? —Para estimular nuevas innovaciones en el teclado. Hasta entonces, incluso a los más pequeños se les debe enseñar por qué las teclas f y j tienen esos bultos divertidos.

Anne Trubek, profesora asociada de retórica y composición en Oberlin College, es autora de Una guía para escépticos sobre las casas de los escritores.

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