Facebook permite a sus 750 millones de usuarios chatear por video, pero no en grupos

Facebook ha renovado su popular función de chat al agregar gratis videollamada que se puede lanzar dentro del sitio web de la red social. Lo más sorprendente del evento de lanzamiento, celebrado en Palo Alto, fue cuánto intentó el CEO Mark Zuckerberg distanciar a su empresa de aquellos que buscaban frenar su impulso, Google en particular.

El servicio de videollamadas se proporciona en asociación con Skype, que recientemente acordó venderse a Microsoft, un socio e inversor de Facebook. Skype ya ofrece servicios de video y telefonía por Internet, pero los usuarios necesitan instalar un programa considerable y solo pueden hacer videollamadas a otros miembros de Skype. Con el nuevo servicio, los miembros de Facebook pueden hacer clic en un botón de llamada en la página de perfil de un amigo o en una ventana de chat y conectarse, después de instalar un pequeño complemento de software.

Es algo totalmente natural para ellos, dice Greg Sterling, director fundador de la empresa de investigación de mercado Sterling Market Intelligence. Mucha gente lo usará.

Al mismo tiempo, el lanzamiento, que incluyó una nueva función de chat de texto grupal y una lista de amigos de chat de fácil acceso, parece exponer la creciente inquietud de Facebook sobre Google. La semana pasada, el gigante de las búsquedas presentó una versión preliminar de su red social Google+. El nuevo servicio, que aún no se ha implementado ampliamente, ha obtenido una reacción positiva considerable por parte de los primeros usuarios, aunque queda por ver si despegará una vez que se publique más ampliamente. Ahora realmente parece que Facebook está nervioso por Google, dice Danny Sullivan, editor en jefe del sitio web Search Engine Land.

Entre las funciones de Google +, en particular, se encuentra un servicio de chat de video grupal llamado Hangouts . El servicio de Skype de Facebook es estrictamente de llamadas uno a uno, que el CEO de Skype, Tony Bates, insinuó que constituyen la gran mayoría de las videollamadas. Pero las videollamadas grupales también son algo por lo que Skype cobra dinero, y Zuckerberg descartó las preguntas sobre cuándo podría llegar el chat de video grupal a Facebook.

Las videollamadas uno a uno encajan mejor con el énfasis de Facebook en brindar formas para que las personas se conecten con amigos del mundo real. Otros servicios sociales como Twitter y Google+ permiten relaciones menos personales. El enfoque de diseño de Google enfatiza las conexiones sueltas, mientras que Facebook enfatiza las conexiones más cercanas e íntimas, dice Ray Valdés, director de investigación de Gartner Research.

Charla de video: Los usuarios de Facebook deben instalar un complemento para usar la función de chat de video.


Por su parte, Zuckerberg describió la función de videollamadas de Skype como un presagio de una nueva era en las redes sociales. Los próximos cinco años, sostiene, irán más allá de la mera cantidad de personas que se conectan en las redes sociales. De hecho, restó importancia al recuento de usuarios, a pesar de que dijo que Facebook ahora tiene 750 millones de usuarios activos, la primera vez que la compañía ha anunciado oficialmente un nuevo recuento de usuarios activos desde el año pasado, cuando dijo que había más de 500 millones.

En cambio, dijo Zuckerberg, el punto clave en el futuro será proporcionar, en última instancia, a miles de millones de usuarios de redes sociales más para hacer en esas redes. La narrativa impulsora para los próximos cinco años es qué cosas interesantes podrá crear, qué aplicaciones podrá crear, ahora que tiene esta infraestructura en su lugar, dijo.

En un golpe a Google, Zuckerberg también posicionó a Facebook como la plataforma más amigable para los desarrolladores de software externos. Queremos dejar las aplicaciones a los desarrolladores que son los mejores en su clase, dijo. Eso contrasta con otras empresas de Internet que intentan hacer todo por sí mismas.

En particular, Zuckerberg dijo que el intercambio de noticias, fotos y videos se está disparando, alcanzando unos cuatro mil millones de artículos por día. El crecimiento, dice, es exponencial, similar a la Ley de Moore, que describe una duplicación de los transistores que se pueden colocar en un circuito integrado cada 18 meses. La gente comparte hoy el doble que hace un año, dijo. Espera que esa tendencia continúe en los próximos años.

Zuckerberg también sugirió que Facebook está años por delante de otras empresas que buscan crear redes sociales de varios tipos. Cuando se le preguntó qué piensa de las funciones de los círculos de Google +, que permiten a las personas colocar a sus diversos tipos de amigos, colegas y conocidos en grupos específicos con los que luego pueden compartir publicaciones específicas u otro material, Zuckerberg se negó a hablar sobre Google. Pero en un rechazo implícito de Círculos, señaló que la investigación de Facebook indicó que las personas no quieren tomarse mucho tiempo para agregar personas a los grupos.

Los anuncios del día, junto con las referencias apenas veladas a Google, indicaron a varios observadores en el evento que Facebook ve a Google como un competidor serio. La polarización entre Google y Facebook continúa ganando fuerza, dice Valdés de Gartner.



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