Facebook comparte sus diseños en la nube

Si inventó algo más barato, más eficiente y más poderoso que lo que vino antes, es posible que desee mantener la receta en un secreto muy bien guardado. Sin embargo, Facebook adoptó el enfoque opuesto después de abrir un centro de computación de 147,000 pies cuadrados en la zona rural de Oregón en abril. Publicó planos para todo, desde las fuentes de alimentación de sus computadoras hasta el sistema de enfriamiento súper eficiente del edificio. Otras empresas ahora están eligiendo ideas de esos diseños para reducir los costos de construcción de instalaciones similares para la computación en la nube.

La maquinaria: Un empleado de Facebook muestra uno de los servidores que los ingenieros de la empresa diseñaron desde cero para su enorme centro de datos en Oregón.

El Open Compute Project, como se conoce el esfuerzo de código abierto de la tecnología en el vasto centro de datos de Facebook, puede sonar altruista. Pero es un intento de manipular el mercado de la infraestructura informática a gran escala a favor de Facebook. La compañía espera alentar a los proveedores de hardware a que adopten ampliamente sus diseños, lo que a su vez podría reducir el costo de las computadoras severas que se ocupan de la creciente montaña de fotos y mensajes publicados por sus 750 millones de usuarios. Apenas seis meses después del debut del proyecto, hay indicios de que la estrategia está funcionando y de que reducirá los costos de construcción y, por lo tanto, de utilizar la infraestructura de computación en la nube para otras empresas también.



Un decodificador de redes sociales

Esta historia fue parte de nuestro número de noviembre de 2011

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Los pares de Facebook, como Google y Amazon, guardan un estricto silencio sobre cómo construyeron la infraestructura en la nube que sustenta sus negocios. Pero eso sofoca el flujo de ideas necesarias para mejorar la tecnología en la nube, dice Frank Frankovsky, director de operaciones técnicas de Facebook y uno de los miembros fundadores del Open Compute Project. Está trabajando para animar a otras empresas a contribuir con mejoras a los diseños de Facebook.

Entre los socios: los fabricantes de chips Intel y AMD, que ayudaron a los ingenieros de Facebook a modificar el diseño de las placas base personalizadas en sus servidores para obtener el mejor rendimiento informático con el menor uso de energía eléctrica. Los gigantes chinos de Internet Tencent y Baidu también están involucrados; Después de recorrer las instalaciones de Facebook en Oregón, los ingenieros de Tencent compartieron ideas sobre cómo distribuir la energía dentro de un centro de datos de manera más eficiente. Incluso Apple, que lanzó recientemente su servicio iCloud, está probando servidores basados ​​en los diseños de Facebook. Eventualmente, Open Compute Project podría existir independientemente de la compañía que lo inició, como un recurso compartido para la industria.

El proyecto de Facebook puede estar ganando terreno porque las empresas que fabrican servidores, como Hewlett-Packard y Dell, se enfrentan a una amenaza a medida que los clientes comerciales dejan de comprar sus propios servidores y, en cambio, recurren a enormes operaciones en la nube de terceros como las que ofrece Amazon. El poder adquisitivo de TI se está consolidando en un número menor de centros de datos muy grandes, dice Frankovsky. Los planes de productos y las hojas de ruta de los proveedores no se han alineado con eso. Poder estudiar los diseños de uno de los mayores operadores de nube puede ayudar a los proveedores a remodelar sus líneas de productos para la era de la nube.

Sin embargo, no todo el mundo quiere que los servidores funcionen como los de Facebook, que están diseñados específicamente para las demandas de una red social gigante en línea. Es por eso que Nebula, que ofrece una plataforma de computación en la nube derivada de una desarrollada originalmente en la NASA, está modificando los diseños de Facebook y contribuyendo con ellos al proyecto Open Compute. El director ejecutivo de Nebula, Chris Kemp, dice que este trabajo ayudará a las empresas que necesitan más memoria y recursos informáticos, como las empresas de biotecnología que ejecutan simulaciones de mecanismos de fármacos.

Larry Augustin, director ejecutivo de SugarCRM, que vende software en la nube de código abierto para ayudar a las empresas a gestionar las relaciones con los clientes, ve desafíos para el proyecto de Facebook. Siempre ha habido esfuerzos en el hardware abierto, pero es mucho más difícil colaborar y compartir ideas que con el software abierto, dice. Sin embargo, Augustin espera que la era de la tecnología de centros de datos súper secretos se desvanezca con el tiempo, simplemente porque el secreto es una distracción para las empresas. Hoy en día, muchas empresas de Internet piensan que la forma en que administran un centro de datos es lo que las diferencia, pero no es así, dice. Facebook se ha dado cuenta de que la apertura reducirá los costos de los centros de datos para que puedan concentrarse en su producto, que es lo que realmente los distingue.

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