Explotando la Luna

Al comienzo del siglo XXI, pocos habrían predicho que para 2007 estaría en marcha una segunda carrera hacia la luna. Sin embargo, los indicios apuntan a que ahora es así. Además, en la carrera lunar de hoy, a diferencia de la que tuvo lugar entre los Estados Unidos y la U.R.S.S.en la década de 1960, una ...


Orina purificada en el espacio

Un nuevo sistema integral de soporte vital para la Estación Espacial Internacional (ISS) se centra en un sistema de reciclaje de agua cuyos filtros y procesos químicos especialmente diseñados limpian los líquidos de desecho, en particular la orina y el sudor de los astronautas, para que se conviertan en agua potable y refrescante. El sistema, que puede producir 2.800 litros de agua al año, es de fundamental importancia porque permite…


Agujero negro artificial creado en laboratorio chino

Si no ha oído hablar de los metamateriales y lo que pueden hacer, ¿dónde ha estado? La mayor parte de la cobertura de los medios hasta ahora se ha centrado en las capas de invisibilidad, pero eso es solo el comienzo de la diversión que los físicos pueden tener con estas cosas. Hace solo unas semanas estábamos discutiendo cómo recrear el Big Bang ...


Los físicos calculan el número de universos en el multiverso

Uno de los desarrollos curiosos de la cosmología en los últimos años ha sido el surgimiento del multiverso como una idea dominante. En lugar de que el Big Bang produjera un único universo uniforme, la última idea es que produjo muchos universos diferentes que parecen localmente uniformes. Una pregunta que surge entonces es cuántos universos hay ...


Cómo destruir un agujero negro

La idea de un cuerpo tan masivo que su velocidad de escape excede la velocidad de la luz se remonta al geólogo inglés John Michell, quien lo consideró por primera vez en 1783. En su escenario, un rayo de luz viajaría lejos del cuerpo masivo hasta alcanzar un cierta altura y luego regresó a la ...


Un ojo en el cielo para la basura espacial

En retrospectiva 20/20, las catástrofes pueden parecer inevitables. El colapso de las hipotecas de alto riesgo. El derrame de petróleo de BP. Para evitar un tipo diferente de catástrofe, el ejército de los EE. UU. Está tratando de obtener una previsión 20/20 sobre la inminente crisis de la basura espacial, sobre la que escribí en la edición de junio de WIRED. Para obtener una vista sin precedentes del espacio ...


La extraordinaria historia de la lluvia roja, los cometas y los extraterrestres

La panspermia es la idea de que la vida existe en todo el universo en cometas, asteroides y nubes de polvo interestelares y que la vida de la Tierra se originó a partir de una o más de estas fuentes. Panspermia sostiene que todos somos extraterrestres. Si bien esta ciertamente no es una idea generalizada en la ciencia, un creciente cuerpo de evidencia sugiere que ...


Cosmos al menos 250 veces más grande que el universo visible, dicen los cosmólogos

Cuando miramos hacia el Universo, las cosas que podemos ver deben estar lo suficientemente cerca como para que la luz nos haya alcanzado desde que comenzó el Universo. El universo tiene unos 14 mil millones de años, por lo que a primera vista es fácil pensar que no podemos ver cosas a más de 14 mil millones de años luz de distancia. Ese es…


¿Fue el transbordador espacial un error?

Hace cuarenta años, escribí un artículo para Technology Review titulado ¿Construiremos el transbordador espacial? Ahora, con el vuelo 135 y último del transbordador a la mano, y el beneficio de la retrospectiva, parece apropiado hacer una pregunta ligeramente diferente: ¿Deberíamos haber construido el transbordador espacial? Después del costoso esfuerzo de Apolo, ...


La Fuerza Aérea de EE. UU. Mide las velocidades de salida del cañón de papa

El lanzador de proyectiles de caballo de batalla para demostraciones de física y cierto tipo de aficionado es el cañón de patatas. Un diseño común implica el uso de aire comprimido para acelerar un trozo de papa fuera de un tubo. Una opción más poderosa es impulsar la papa mediante el proceso de combustión y los gases en rápida expansión que esto crea.…


Científicos de materiales fabrican hormigón marciano

Hay un interés creciente en el objetivo de enviar humanos a Marte. Varias agencias espaciales han comenzado a estudiar los numerosos problemas que presentaría una misión de este tipo, uno de los cuales es la protección de los humanos durante el viaje. Pero una vez que los humanos lleguen al planeta rojo, necesitarán edificios de alta calidad para vivir...


El curioso vínculo entre la anomalía de sobrevuelo y el imposible propulsor EmDrive

Hace unos 10 años, un ingeniero aeroespacial poco conocido llamado Roger Shawyer hizo una afirmación extraordinaria. Tome un cono truncado, dijo, haga rebotar microondas de un lado a otro dentro de él y el resultado será un empuje hacia el extremo angosto del cono. Voila... un propulsor revolucionario capaz de enviar naves espaciales a los planetas y...


Una misión espacial al foco gravitacional del sol

La búsqueda de un planeta similar a la Tierra que orbite alrededor de otra estrella es uno de los mayores desafíos de la astronomía. Es una tarea que parece cercana a la realización. Desde que los astrónomos detectaron el primer exoplaneta en 1988, han encontrado más de 2000 más. La mayoría de estos planetas son enormes, porque los objetos más grandes son más fáciles de detectar. Pero como técnicas de detección…


Modelo galáctico simula cómo las civilizaciones extraterrestres podrían estar evitando deliberadamente la Tierra

Uno de los desafíos más famosos de la ciencia moderna es la paradoja de Fermi. Esta es la aparente contradicción entre la probabilidad de que existan civilizaciones extraterrestres en otras partes de la galaxia y la falta de evidencia de ellas. O, como preguntó el físico Enrico Fermi durante un almuerzo en el Laboratorio Nacional de Los Álamos en 1950, ¿Dónde está...?


Primer objeto teletransportado de la Tierra a la órbita

El año pasado, un cohete Gran Marcha 2D despegó del Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan en el desierto de Gobi con un satélite llamado Micius, que lleva el nombre de un antiguo filósofo chino que murió en el 391 a.C. El cohete colocó a Micius en una órbita heliosincrónica para que pase sobre el mismo punto de la Tierra en el...


El gran cohete de mierda del Sr. Musk

Tiene 30 pies de ancho, transporta 150 toneladas métricas a la órbita terrestre baja e incluso podría llevarlo de Nueva York a Shanghái en 39 minutos. Esas son algunas de las estadísticas audaces que Elon Musk recitó durante un discurso en el Congreso Astronáutico Internacional en Adelaide, Australia, donde explicó una visión para un nuevo cohete que lo hace todo...


SpaceX puede haber destruido un satélite espía estadounidense valorado en miles de millones de dólares

Se informa que el lanzamiento de SpaceX de una nave espacial del gobierno terminó en un desastre, con la carga útil quemándose en la atmósfera antes de alcanzar la órbita. Lo que sucedió: SpaceX lanzó una misteriosa carga útil del gobierno llamada Zuma, que se cree que es un satélite espía, el domingo. Pero el Wall Street Journal y Bloomberg dicen que los funcionarios del gobierno han...


El éxito del cohete monstruoso de SpaceX hará que los grandes lanzamientos sean asequibles

El viaje inaugural de Falcon Heavy acerca a Elon Musk a su visión de los viajes espaciales baratos. Lo que sucedió: el nuevo cohete Falcon Heavy se lanzó de manera segura y puso en órbita su carga útil experimental, el Tesla Roadster de Elon Musk. SpaceX luego aterrizó dos de los tres propulsores del cohete en la Tierra. Grande y barato: el cohete transporta mucho y es (comparativamente)...


El cohete Falcon Heavy de SpaceX podría ayudar a los humanos a extraer más asteroides

El cohete más poderoso del mundo puede ser bueno para más misiones comerciales que los viajes de suministro a Marte. Un astrónomo dice que podría abrir el acceso a muchos asteroides en los que los humanos podrían encontrar metales ricos en minería. Trasfondo: A principios de este mes, SpaceX lanzó con éxito su cohete Falcon Heavy. Es el doble de potente y su lanzamiento cuesta una cuarta parte...


La NASA ha desarrollado una forma de imprimir en 3D las toberas de sus cohetes

La agencia espacial finalmente puede garantizar que la fabricación aditiva produzca piezas que resistan el increíble calor que experimentan los motores de los cohetes. La noticia: un método recientemente patentado se llama liquidación directa por cable láser (LWDC). A diferencia de los métodos típicos de impresión 3D con metal (ver 10 Tecnologías innovadoras de 2018: Impresión 3D de metal), utiliza un...