¡Es un pájaro! ¡Es un avión! ¡Es un avión parecido a un pájaro!

Desde que los humanos miramos el cielo por primera vez y vimos pájaros revoloteando majestuosamente sobre él, hemos querido volar nosotros mismos. Curiosamente, sin embargo, la solución por la que nos decidimos –las estructuras familiares en forma de tubo llamadas aviones, cuyas alas estáticas y sin batir están curvadas para lograr la elevación– solo tienen un parecido pasajero con las aves.

Si bien fue la voluntad de romper con la tradición aviar lo que finalmente nos trajo la aviación, para la próxima generación de aviones, de hecho, es posible que deseemos inspirarnos más directamente en las aves.

A estas alturas, los humanos somos bastante buenos volando, sin duda. Pero los pájaros, que lo han hecho por mucho más tiempo, aún lo hacen mejor. Esa fue la conclusión de los científicos de Harvard que recientemente presentaron algunas investigaciones novedosas sobre la navegación de palomas en el anual Conferencia de la Sociedad de Biología Experimental . Los investigadores querían saber cómo las aves hacen sin esfuerzo algo que nuestros mejores pilotos de combate a menudo no pueden: lanzarse con destreza a través de un bosque. Para resolver la cuestión, colocaron pequeñas cámaras en la cabeza de las palomas y las entrenaron para volar a través de un bosque artificial; también filmaron a los pájaros desde un costado mientras volaban. De esta forma, pudieron reconstruir tanto lo que ve el pájaro como cómo se mueve, Huai-Ti Lin , uno de los investigadores dicho . (Antes de dirigir su atención al aire, Lin trabajó sobre inspirado en la oruga robots blandos.)



El equipo de Lin descubrió algunas cosas: que los movimientos repentinos y rápidos de la cabeza le permitieron al pájaro detectar pequeños obstáculos y que, curiosamente, aunque el pájaro hacía docenas o cientos de pequeñas maniobras mientras atravesaba el bosque, normalmente lograba salir. el bosque en el mismo ángulo en el que entró. Los investigadores dicen que sus hallazgos podrían ser útiles para la próxima generación de aeronaves no tripuladas o pilotadas automáticamente. Enséñele a un robot-avión a ser tan inteligente y diestro como una paloma, y ​​podría programar las coordenadas del destino sin darle ninguna información sobre los obstáculos que podría encontrar en el medio desordenado. Si pudiéramos desarrollar la tecnología para seguir los mismos métodos que las aves, podríamos dejar que el robot lo hiciera sin darle más información, dijo Lin en un comunicado.

El estudio de la paloma de Harvard cae en el ámbito de la investigación bastante básica, pero otros investigadores últimamente han tomado medidas concretas para fabricar aviones con forma de pájaro. Investigadores del Centro de Innovación Biomimética en Alemania, por ejemplo, creado recientemente un microavión con alas batientes. (Está inspirado en un pájaro altamente eficiente y maniobrable llamado el rápido .) Y el año pasado, los investigadores del MIT presentaron un planeador que podría aterrizar como un pájaro en un alambre, en el aterrizaje repentino, delicado y preciso conocido como un puesto .

Los informes sobre estas innovaciones de la aviación similar a las aves enfatizan que es más probable que la investigación aparezca en aviones militares o no tripulados, por lo que no espere ver su próximo vuelo en Delta con aleteo de alas, paradas chirriantes o una cabina que se mueve como una paloma. cabeza. Aún así, si vive cerca de una base de la Fuerza Aérea o de una instalación de pruebas, es posible que algún día tenga que hacer una doble toma para distinguir el pájaro cercano del avión distante.

esconder