El viento solar cambia la presión atmosférica sobre Corea del Sur

El clima espacial es un tema de creciente interés tanto para los científicos espaciales como para los investigadores cuyo enfoque está más ligado a la Tierra. Los físicos solares saben desde hace mucho tiempo que el Sol envía regularmente poderosas nubes magnéticas en nuestro camino.

Cuando golpean, el daño puede ser extenso. Los campos magnéticos inducen corrientes en las vías del tren y las líneas eléctricas que luego pueden derribar redes eléctricas enteras.

Pero la influencia del clima espacial en el clima terrestre se comprende menos. El viento solar y las nubes magnéticas que a veces lo acompañan contienen enormes cantidades de energía. Gran parte de esto es absorbido o desviado por el campo magnético de la Tierra.



Pero de vez en cuando, las nubes magnéticas pueden reducir temporalmente nuestras defensas. Durante estas llamadas Disminuciones de Forbush, más partículas del viento solar pueden pasar y descargar su carga en la atmósfera superior.

Es lógico pensar que tal inyección de energía podría cambiar el clima. Y ciertamente hay evidencia de que esto puede suceder en latitudes altas cerca de los polos. Pero el resto del planeta parece estar mejor protegido.

Hoy, Il-Hyun Cho y sus amigos del Instituto Coreano de Astronomía y Ciencia Espacial en Daejeon, dicen que tienen la primera evidencia de que el viento solar puede influir en la presión atmosférica a nivel del mar en latitudes medias.

Estos chicos buscaron en los registros del clima espacial desde 1983 hasta el presente en busca de momentos en los que la velocidad del viento solar excedía los 800 kilómetros por segundo. Es una brisa fuerte que ocurre muy raramente, menos del 0.1 por ciento de las veces. Encontraron doce de estos eventos de alta velocidad, nueve de los cuales fueron acompañados de una disminución de Forbush.

Cho y compañía luego usaron registros de 76 estaciones meteorológicas alrededor de Corea del Sur para estudiar cómo cambió la presión atmosférica al nivel del mar durante estos eventos.

Efectivamente, encontraron, en promedio, un pequeño aumento en la presión justo después de cada evento de viento solar de alta velocidad. Calculan que un viento solar rápido aumenta la presión en 2,5 hectoPascales. Para poner esto en contexto, la presión atmosférica al nivel del mar es de aproximadamente 1000 hPa. Entonces eso es un pequeño aumento

A pesar de la pequeña cantidad de eventos y el pequeño cambio en la presión, estos muchachos dicen que sus resultados son estadísticamente significativos.

Entonces, ¿qué diablos podría estar pasando? ¿Cómo puede influir el viento solar en la presión atmosférica al nivel del mar?

Primero, saquemos algo de información de fondo. Los físicos atmosféricos saben desde hace mucho tiempo que el viento solar inyecta partículas cargadas en las regiones exteriores de la atmósfera de la Tierra, la termosfera, que se extiende a unos 600 km.

Esto tiene un efecto de calentamiento que hace que la termosfera se expanda y contraiga. Dado que muchos satélites orbitan a esta altura, incluida la Estación Espacial Internacional, este tipo de efectos son importantes para determinar cómo se degradan las órbitas.

Pero, ¿qué pasa con las partes más bajas y más densas de la atmósfera? La idea es que durante una disminución de Forbush, estas partículas cargadas pueden penetrar más en la atmósfera. Aquí, el efecto de calentamiento hace que la atmósfera se expanda. Es esto lo que influye en la presión atmosférica.

Claramente, los eventos más extremos ocurrirán cuando se produzca una disminución de Forbush al mismo tiempo que el viento solar es más poderoso. Que es exactamente lo que parece haber observado el equipo coreano.

Sin duda, el efecto es pequeño al nivel del mar, pero eso no impedirá que la gente especule sobre el efecto que podría tener en áreas mucho más amplias que la península de Corea. También se cree que las partículas cargadas tienen un gran impacto en la velocidad de formación de nubes, ya que su efecto ionizante puede desencadenar la formación de gotas de agua.

Cho y compañía dicen que ya están buscando conjuntos de datos más grandes sobre la disminución de Forbush y sus efectos en áreas más amplias del planeta. La evidencia de que el clima espacial puede afectar nuestro es cada vez mayor. Será interesante ver qué encuentran.

Ref: arxiv.org/abs/1107.1841 : Cambios en la presión del nivel del mar en Corea del Sur asociados con eventos de viento solar de alta velocidad

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