El software ERP obtiene una segunda vida en la nube

Los sistemas de planificación de recursos empresariales (ERP) no tienen la historia más gloriosa. En la década de 1990, los proveedores de ERP afirmaron que la tecnología anunciaría el fin de los pasos que requieren mucho tiempo en las empresas de fabricación. ERP prometió automatizar e integrarlo todo, desde el seguimiento de pedidos hasta la distribución de productos y la programación de la producción. Pero la tecnología a menudo no funcionaba. Algunos clientes enojados incluso demandaron a sus proveedores de ERP.

Ahora, sin embargo, las innovaciones están haciendo que la tecnología sea más útil y rentable. El software puede alojarse de forma remota (en la nube) y utilizarse en teléfonos móviles. Puede ayudar a los fabricantes a reducir costos y optimizar sus operaciones por mucho menos de lo que solían costar los sistemas ERP.

DDB Unlimited, con sede en Oklahoma, por ejemplo, invirtió $ 235,000 en un sistema ERP tradicional en abril de 2010. DDB Unlimited, un fabricante de carcasas resistentes para equipos eléctricos y de comunicaciones, esperaba recopilar información de sus distintos departamentos de contabilidad, inventario y fabricación en una central base de datos para una vista en tiempo real de sus procesos de fabricación. Pero el sistema resultó lento y difícil de navegar, lo que provocó que los empleados tardaran tres veces más en hacer su trabajo, recuerda el fundador y presidente Dusty Mahorney.



Así que en enero pasado, DDB Unlimited cambió a un sistema ERP alojado de forma remota de otro proveedor, Acumatica. DDB Unlimited esencialmente alquila un sistema ERP basado en Internet sin tener que comprar servidores costosos y de alto mantenimiento. Acumatica maneja actualizaciones de software, parches y copias de seguridad, liberando al departamento de TI de DDB Unlimited para que se concentre en sus instalaciones de producción. Los empleados pueden usar el sistema para realizar un seguimiento de los costos de fabricación, ver las cuentas por cobrar, ingresar órdenes de compra, revisar el inventario y liquidar cheques. El sistema ha ayudado a DDB Unlimited a reducir su ciclo de procesamiento de pedidos de dos horas a 45 minutos. Los empleados pueden acceder al sistema desde una computadora remota para obtener información en tiempo real, como el historial de compras de un cliente.

A DDB Unlimited le costó alrededor de $ 100,000 transferir datos y tomar los demás pasos necesarios para implementar el sistema ERP en la nube, que cuesta $ 35,000 al año. Pero Mahorney dice que la medida recortará $ 80,000 en gastos anuales de sus días previos al ERP.

Incluso algunas empresas de alto perfil han tenido grandes problemas con versiones anteriores de los sistemas ERP. Considere la fallida implementación de ERP de Hewlett-Packard en 2004. Contribuyó a $ 160 millones en pedidos atrasados ​​y resultó en envíos cancelados y pérdida de ventas. En 1999, Hershey culpó a ERP y otro software por no entregar $ 100 millones en dulces de Halloween.

Están todas estas grandes historias de estas desastrosas implementaciones que cuestan cientos de millones de dólares y, a veces, incluso empresas quebradas que no tenían idea de lo que realmente costaría implementar un sistema ERP, dice Seth Ravin, CEO de Rimini Street, un soporte de software ERP. y proveedor de mantenimiento.

Algunas empresas aún no logran anticipar la complejidad inherente de la tecnología ERP. Sin embargo, una solución ERP basada en la nube permite a los fabricantes dar el paso sin tener que gastar mucho dinero por adelantado. Los fabricantes no necesariamente tienen que gastar millones y millones de dólares para comprar software, dice Eric Kimberling, presidente de la consultora de ERP Panorama Consulting Solutions, con sede en Colorado. Es como alquilar un coche.

Los dispositivos móviles también hacen que el ERP sea más atractivo para los fabricantes. Ahora los trabajadores pueden utilizar los sistemas para aprobar órdenes de compra, realizar un seguimiento de los envíos y señalar los cuellos de botella en la producción incluso cuando se encuentran fuera de la planta.

Otra mejora que los fabricantes pueden aprovechar es el ERP de código abierto, que, a diferencia de los sistemas propietarios, generalmente presenta una base de código público que permite a los usuarios personalizar el producto de acuerdo con sus necesidades. Las soluciones de código abierto también generalmente incluyen acceso a una comunidad ad hoc de desarrolladores para soporte y colaboración.

Pero si bien los sistemas ERP móviles y de código abierto son flexibles, no son para todos. Equipar a los trabajadores de campo con datos ERP en sus teléfonos inteligentes genera enormes preocupaciones de seguridad. Y puede ser difícil para algunas empresas aprovechar al máximo el software de código abierto, a menos que sea una organización que tenga un departamento de TI muy sofisticado, dice Kimberling.

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