El negocio del yo cuantificado

La genialidad de Facebook, y una de las razones por las que vale más de 50.000 millones de dólares, es que recopila sin esfuerzo enormes volúmenes de información al ofrecer a las personas un lugar para socializar. Saludable , una startup en Cambridge, Massachusetts, cree que puede ser posible realizar una hazaña similar en el cuidado de la salud.

Cúrate a ti mismo: El director ejecutivo de Healthrageous, Rick Lee, cree que la gente cargará datos de salud en las redes sociales.

La compañía, lanzada en 2010 por médicos asociados con la Escuela de Medicina de Harvard, ofrece a sus usuarios dispositivos digitales de seguimiento de la salud, incluidos podómetros inalámbricos, monitores de presión arterial y básculas de baño. Los clientes utilizan las herramientas para recopilar datos sobre sí mismos y subirlos a un sitio web donde pueden realizar un seguimiento del progreso hacia los objetivos, obtener consejos de bienestar y recibir aliento de amigos, compañeros de trabajo y familiares.



La puesta en marcha es una rama del auto movimiento cuantificado pequeño pero creciente, cuyos miembros creen que el uso de sensores y dispositivos de grabación para recopilar constantemente datos sobre ellos mismos conducirá a mejores elecciones sobre su salud y comportamiento.

Empresas como Healthrageous están probando ahora si el seguimiento automático, por motivos de salud u otros, puede venderse como una experiencia social a mayor escala a los empleadores o al público en general. Y al igual que con Facebook, dice el director ejecutivo y cofundador de Healthrageous, Rick Lee, los datos recopilados sobre el comportamiento de los usuarios pueden ser el activo más valioso de la empresa.

Cuando comienzas a hacer grandes análisis de datos con diferentes variables y características humanas, obtienes algunos datos interesantes que serían fascinantes en manos de investigadores farmacéuticos que buscan desarrollar nuevos medicamentos, dice.

Todavía no está claro qué tan grande será la auto-cuantificación empresarial. Nike aprovechó un gran mercado con sus podómetros inalámbricos (que transmiten datos desde una zapatilla para correr a un iPod); muchas otras empresas están intentando construir comunidades a través de juegos o aplicaciones gratuitas para rastrear problemas de salud, aunque la mayoría todavía tiene relativamente pocos usuarios.

Cualquiera que pueda codificar software puede escribir una aplicación de auto-cuantificación; la pregunta es quién puede mover el mundo y cambiar el negocio con él, dice Paul Wicks, director de investigación y desarrollo de PacientesLikeMe, un sitio donde 115.000 pacientes con enfermedades graves ahora rastrean sus síntomas y medicamentos.

Healthrageous surgió de un estudio de 2008 realizado por investigadores del Centro para la salud conectada , una división de Partners HealthCare, que se enfocaba en personas con hipertensión que trabajaban para la empresa de computación EMC. A estos empleados se les pidió que llevaran un registro de su presión arterial en casa, y los participantes recibieron comentarios sobre su progreso. El programa resultó tan exitoso en la reducción de la presión arterial que un revisor independiente estimó un retorno financiero de tres a uno, prediciendo que algunos miembros del personal de EMC evitarían ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares como resultado de los comentarios que recibieran.

Sobre la base de ese éxito, el director del centro, Joseph Kvedar , decidió comercializar la tecnología. Consiste en una plataforma de software interactiva que recopila datos de sensores inalámbricos de seguimiento de la salud, como podómetros y monitores de glucosa. La información se carga en el sitio web de Healthrageous, donde luego se analiza y se devuelve al usuario a través de un teléfono inteligente en unos pocos segundos.

Esos flujos de datos permiten a Healthrageous brindar asesoramiento personalizado. Por ejemplo, el programa podría preguntar si un usuario desea reducir la presión arterial mediante dieta y ejercicio o con la ayuda de medicamentos. Entonces podríamos responder a quienes dicen que quieren hacerlo de forma natural y dicen que la investigación ha encontrado que las personas que superan los 10,000 pasos por día tienen una mayor probabilidad de reducir la presión arterial sistólica a 120, dice Lee. Luego, los usuarios intentarían aumentar la cantidad de caminatas y usarían podómetros para evaluar si estaban teniendo éxito, y el software los alentaría de diversas maneras.

Healthrageous actualmente comercializa su servicio a grandes empleadores y planes de salud y les cobra tarifas por usuario. Hasta ahora, dice Lee, la compañía tiene siete clientes, incluida la enfermería de ojos y oídos de Massachusetts, y alrededor de 1,600 usuarios que generarán aproximadamente $ 500,000 en ingresos este año. Pero Lee dice que Healthrageous, que ha recaudado $ 8.5 millones de inversionistas, tiene planes de abrir el servicio al público en general el próximo año.

Lee cree que el valor de Healthrageous aumentará drásticamente si más personas comienzan a utilizar el servicio. Eso ya sucedió con empresas como Google y Netflix, cuyos algoritmos se basan en el comportamiento anterior de los usuarios para personalizar anuncios o sugerencias de películas. Necesitamos grandes volúmenes de personas moviéndose a través del sistema para que podamos perfeccionar la tecnología de reconocimiento de patrones que hemos estado desarrollando, dice. Si podemos hacer coincidir quién es usted con los cambios en los que se enfoca, entonces podemos comenzar a mapear las características personales clave que conducen a un cambio de comportamiento exitoso.

Los datos de la vida real recopilados por dichos servicios ya están resultando atractivos para los especialistas en marketing. PatientLikeMe gana dinero vendiendo los datos de salud de los usuarios a las empresas farmacéuticas. Jacqueline Thong, fundadora de Ubiqi , una startup que desarrolló una aplicación telefónica gratuita que las personas que sufren de migraña pueden usar para rastrear lo que desencadena sus dolores de cabeza, dice que también se le acercaron organizaciones interesadas en aprovechar la base de datos de la empresa.

Otras empresas de seguimiento automático están poniendo sus bases de datos a disposición de los desarrolladores de forma gratuita, con la esperanza de que creen nuevas aplicaciones que atraigan a más usuarios. Por ejemplo, Zeo, una startup ubicada en Newtonville, Massachusetts, actualmente gana dinero vendiendo un popular dispositivo de seguimiento del sueño. Pero Zeo también afirma haber acumulado la base de datos de sueño en el hogar más grande del mundo. Ha abierto esa base de datos a desarrolladores y científicos para que puedan realizar sus propias investigaciones o integrar el dispositivo de Zeo con otros sistemas de seguimiento automático.

Como ha sucedido con Facebook, la venta de datos personales seguramente generará preocupaciones sobre la privacidad. Lee de Healthrageous dice que su compañía planea comercializar la información que obtiene de sus datos, en lugar de los datos sin procesar en sí. Pacientes como yo, sin embargo, les dice explícitamente a los usuarios que cualquier información que compartan, excepto los detalles de identificación, como el nombre y la dirección de correo electrónico, se puede compartir con compañías farmacéuticas u otros socios. Dado que PatientLikeMe tiene más de 100.000 miembros, los usuarios parecen estar seguros de que las herramientas que ofrece y la esperanza de los avances médicos generados a partir de sus datos valen la pena perder la privacidad.

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