El iPhone modificado puede detectar trastornos sanguíneos

Una lente barata que permite a la cámara de un teléfono celular discernir las formas de las células en una muestra de sangre podría facilitar el diagnóstico de afecciones como la anemia de células falciformes en lugares sin infraestructura médica.

Lente pequeña: Una lente de bola de un milímetro de ancho se sostiene frente a la lente de la cámara de un teléfono celular con un trozo de goma.

El sistema fue desarrollado en la Universidad de California, Davis, y está diseñado para permitir que los trabajadores de campo fotografíen muestras de sangre de los pacientes y luego envíen las micrografías a los médicos a través de la red celular para su interpretación.



Aunque otros han acoplado microscopios a las cámaras de los teléfonos móviles, el grupo de Davis tenía como objetivo hacer que su dispositivo fuera económico. Lo hizo utilizando una lente muy simple que está hecha de una sola bola de vidrio de aproximadamente un milímetro de diámetro y mantenida en su posición frente a la cámara con un pequeño trozo de goma. Ese tamaño pequeño da como resultado una curvatura alta que proporciona un buen aumento, dice Sebastián Wachsmann-Hogiu , físico del Centro de Biofotónica, Ciencia y Tecnología de Davis, y líder del equipo de investigación. Debido a que la cámara de un teléfono celular también usa lentes con una distancia focal corta y un sensor miniaturizado con píxeles muy pequeños, es ópticamente compatible con la lente de bola pequeña. No podrías hacer esto con una cámara normal, las distancias son demasiado grandes, dice Wachsmann-Hogiu.

La desventaja de usar una lente esférica es que la imagen resultante está significativamente distorsionada, excepto en un área muy pequeña directamente detrás de la lente. El equipo de Davis resolvió este problema con software. Para tomar una imagen usando su sistema, el software toma múltiples fotos de una muestra de sangre mientras se mueve la cámara o la muestra; el software luego combina las imágenes en una imagen más grande y sin distorsiones. El prototipo actual puede resolver características de aproximadamente 1,5 micrómetros de ancho.

Si bien el sistema se desarrolló utilizando un iPhone 4 relativamente caro con una cámara de cinco megapíxeles, Wachsmann-Hogiu dice que podría adaptarse a teléfonos más baratos con cámaras de uno o dos megapíxeles, que es más probable que se encuentren en países pobres. Wachsmann-Hogiu cree que con la producción en masa, un accesorio basado en un diseño de lente de plástico, en lugar de vidrio, podría producirse por alrededor de $ 2, lo suficientemente barato como para ser adoptado ampliamente en los países pobres.

Comparación rápida: La fila superior muestra células sanguíneas obtenidas con un microscopio tradicional. La fila inferior muestra las mismas muestras fotografiadas con un teléfono inteligente. La columna de la izquierda es sangre normal, la columna del medio es de un paciente con deficiencia de hierro y la columna de la derecha es de un paciente con anemia falciforme.

Ramesh Raskar , profesor del Media Lab del MIT, está de acuerdo en que aprovechar las tecnologías ubicuas es la clave para mejorar la salud en los países pobres. Hay más de cuatro mil millones de teléfonos, dice. No puedo imaginar que se vendan más de un millón de microscopios al año. El propio proyecto Netra de Raskar está desarrollando accesorios para teléfonos móviles que se pueden utilizar para exámenes de la vista. Dice que un trabajo como el suyo y el del grupo Davis es parte de una hermosa tendencia que permite que las iniciativas de salud global se aprovechen de plataformas escalables como los teléfonos celulares.

El equipo de Davis, que presentará su investigación a la Optical Society of America reunión anual El próximo miércoles, está planeando una serie de pruebas de campo y está en conversaciones con socios de fabricación para comercializar la tecnología. Wachsmann-Hogiu estima que el sistema podría llegar al mercado en dos o tres años. Su equipo también está trabajando en un accesorio que permite que un teléfono celular actúe como espectrómetro, construido estirando cinta aislante con una ranura estrecha sobre los extremos de un tubo de plástico. La luz de una muestra se difracta al pasar a través de las rendijas antes de caer sobre la cámara del teléfono, creando un espectro que podría usarse para realizar análisis básicos de la química sanguínea.

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