El imperativo de la nube

Antes de Facebook y Google, incluso antes de Internet, los científicos del MIT tenían una visión radical a la que llamaban la utilidad informática.

Sembrando las nubes: Centro de datos de Facebook en Prineville, Oregon.

La informática puede que algún día se organice como una utilidad pública, al igual que el sistema telefónico es una utilidad pública, dijo el profesor John McCarthy en la celebración del centenario del MIT en 1961. Cada suscriptor debe pagar solo por la capacidad que realmente usa, pero tiene acceso a toda la programación. lenguajes característicos de un sistema muy grande ... Algunos suscriptores pueden ofrecer servicio a otros suscriptores ... La utilidad informática podría convertirse en la base de una industria nueva e importante.



Un decodificador de redes sociales

Esta historia fue parte de nuestro número de noviembre de 2011

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Esas palabras describen de manera profética un fenómeno que arrasa en Internet hoy en día: la computación en la nube. En lugar de comprar sus propios sistemas informáticos, las empresas, las personas e incluso los gobiernos pueden compartir tiempo en una infraestructura informática común, que consta de partes intercambiables que proporcionan computación, almacenamiento de datos y comunicaciones. Si una pieza funciona mal o necesita actualización, los programas y los datos se trasladan automáticamente a otras. La seguridad multinivel evita que los usuarios interfieran entre sí. Este vasto sistema es más económico de operar que muchas computadoras individuales dispersas entre diferentes empresas y agencias, porque tanto el hardware como el personal administrativo se pueden utilizar de manera mucho más eficiente.

Lo que ha cambiado desde la época de McCarthy es el advenimiento de los sistemas de virtualización avanzados que pueden generar solo los recursos informáticos necesarios en cualquier momento, lo que les permite volver a un grupo general cuando no lo son. Esto significa que los proveedores de servicios como Amazon pueden ofrecer un modelo de facturación de servicios públicos de pago por uso a los clientes a gran escala. Las consecuencias de este cambio son de gran alcance: una de las más claras es que hoy en día hay muy poca necesidad de que las empresas compren un sistema informático que no sean PC y portátiles para los empleados. Ya sea que necesiten un servidor de correo o un rack de computadoras para un clúster informático de alto rendimiento, las empresas casi siempre pueden ahorrar dinero y obtener un mejor rendimiento contratando un servicio en la nube en lugar de comprar el suyo propio. (Consulte nuestra barra lateral que define los términos clave en la computación en la nube).

Considere la economía de manejar el correo electrónico en una empresa. Hoy en día, el costo de un servidor Dell de nivel de entrada para recibir, almacenar y enrutar los mensajes es menos de $ 300. Pero para cuando agregue el software Windows Server para ejecutar la máquina, un segundo disco duro para redundancia, Exchange Server 2010 de Microsoft para permitir que un administrador administre el correo electrónico y licencias de empleados de $ 35, tendrá hasta al menos $ 3250 para un departamento con 50 empleados. Alternativamente, puede hacer que sus empleados usen el servicio basado en la nube de Microsoft, Exchange Online, por $ 10 por usuario al mes, con almacenamiento ilimitado. En la superficie, una factura anual en la nube de $ 6,000 puede no parecer la mejor oferta, pero hacerlo usted mismo conlleva altos costos ocultos, desde contratar a alguien para administrar los servidores de correo electrónico hasta mantenerse al día con las actualizaciones de seguridad y pagar las facturas de aire acondicionado para su TI. habitación. El servicio en la nube tiene una copia de seguridad en varias ubicaciones y se conecta a teléfonos móviles y calendarios grupales. Lo más importante es que aprovechas el modelo de utilidad que John McCarthy imaginó en 1961: compras solo lo que necesitas. Microsoft tiene la capacidad suficiente para permitirle seguir agregando empleados tan rápido como desee.

A pesar de estas ventajas, muchas empresas dicen que están evitando la nube porque no confían plenamente en su seguridad y confiabilidad. Sí, Google ha tenido algunas interrupciones de Google Docs y Amazon tuvo una situación embarazosa en abril de 2011, cuando algunos clientes perdieron el servicio y los datos. Pero las empresas que administran sus propios datos también tienen tiempo de inactividad, generalmente más de unas pocas horas al año. Además, Google y Amazon respondieron a estas interrupciones como solo lo harían las empresas que cotizan en bolsa: emitieron informes detallados sobre lo que sucedió, la magnitud del problema y lo que estaban haciendo para evitar que volviera a suceder. ¿Cuándo fue la última vez que recibió un informe detallado de su grupo de TI porque no pudo leer su correo electrónico?

El hecho es que muchas empresas se sienten incómodas al ceder el control. En un estudio de marzo de gerentes de TI, patrocinado por el revendedor de computadoras CDW, un resultado curioso fue que la mayoría de los encuestados dijeron que su forma preferida de usar la nube sería tener una privada. Las nubes privadas sienten lo mismo para los usuarios finales, pero las administran las propias empresas, no un tercero como Amazon. Pero construir una nube privada no es una empresa pequeña. Las nubes privadas deben tener todas las capacidades de los sistemas en la nube (infraestructura de computación virtual, centros de datos con refrigeración y energía redundantes, respaldo externo, etc.) pero los costos los asume una sola organización, sin el mejor beneficio de la nube: el precio de los servicios públicos. Como señala CDW en su análisis, ejecutar una nube privada significa esencialmente convertirse en un proveedor de alojamiento en la nube, excepto que nunca recupera los costos vendiendo su producto. Las nubes privadas pueden tener sentido solo para organizaciones que tienen cientos de miles de empleados o datos tan sensibles, como información militar o las transacciones financieras de un banco suizo, que nunca se pueden permitir cerca de la Internet pública.

Una de las pocas áreas donde las ofertas basadas en la nube no son muy superiores a los sistemas que reemplazan son las aplicaciones de productividad de escritorio: procesamiento de texto, hojas de cálculo, software de presentación y calendarios. Sí, tanto Google como Microsoft ofrecen aplicaciones de oficina basadas en la nube. Pero las versiones de escritorio siguen siendo más rápidas, más flexibles y más fáciles de usar. Es más, puede guardar documentos de 10 años en su computadora portátil y editarlos en un crucero, en un avión o en una de las pocas cafeterías que quedan que carecen de una conexión decente a Internet. Pero debido a que las computadoras portátiles se pierden, son robadas y se caen a las piscinas, asegúrese de cifrar los archivos en esa computadora portátil, y probablemente debería hacer una copia de seguridad de ellos en la nube.

Los hechos son realmente simples: aunque todas las organizaciones en Internet esencialmente usan algún servicio basado en la nube, deberían usar más. Las economías de escala se están volviendo alucinantes. Alguien que quiera comprar un rack de servidores probablemente no haya hecho los cálculos.

Simson L. Garfinkel es un autor e investigador de Arlington, Virginia, que se centra en temas como la informática forense y la privacidad. Él es un editor colaborador en Revisión de tecnología.

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