El gel permite a los médicos reparar vasos sanguíneos rotos sin suturas

Un gel sintético sensible a la temperatura podría ayudar a los cirujanos a reconectar los vasos sanguíneos de forma más rápida, segura y sencilla. El nuevo gel, probado con éxito en ratas, también podría permitir una cirugía robótica más compleja, así como una cirugía mínimamente invasiva.

Estructura de soporte: Este tubo de látex ha sido tratado con polaxámero calentado para hacerlo rígido. Los médicos podrían usar el gel durante la cirugía para reparar los vasos con pegamento en lugar de suturas.

Ha habido pocos avances en el arte de reconectar los vasos sanguíneos desde que el cirujano francés Alexis Carrel recibió el Premio Nobel en 1912 por su método de coserlos. Hace aproximadamente una década, el cirujano Geoffrey Gurtner se encontró anhelando una sustancia que pudiera verterse en los diminutos vasos sanguíneos que estaba luchando por reconectar para mantenerlos abiertos mientras los cosía. Muchas cirugías requieren volver a conectar los vasos, dice. Para dos tercios de las operaciones, esto sería útil.



Cuando Gurtner asumió un puesto en la Universidad de Stanford, se asoció con un grupo de ingenieros químicos y expertos en biomateriales de Stanford que adaptaron una sustancia llamada Poloxymer 407, que ya está aprobada por la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Para uso interno, para hacer el trabajo.

El truco consistía en modificar las propiedades de la sustancia para que cambiara de estado líquido a sólido unos pocos grados por encima de la temperatura corporal. El grupo usó una lámpara halógena para calentar el área alrededor de un vaso sanguíneo cortado en ratas, agregó el poloxímero y luego selló los dos extremos con pegamento quirúrgico.

El líquido se vuelve sólido y luego, en lugar de un montón de linguini plegables, tienes algo como palitos de duendecillo, dice Gurtner. Después de conectarlos, queda una articulación sin cicatrices entre los dos vasos sanguíneos.

El grupo probó la técnica en ratas: en la aorta, así como en algunos vasos sanguíneos diminutos, difíciles de alcanzar y con ángulos extraños. No solo fue cinco veces más rápido que coser a mano, los animales también tuvieron menos cicatrices e inflamación hasta dos años después. La técnica se describe en un estudio publicado en línea en Medicina de la naturaleza .

Gurtner no es el primero en intentar tal enfoque. Roger Khouri, cirujano plástico y cirujano microvascular con sede en Miami, patentó una idea similar hace casi 20 años.

Khouri usó una sustancia a base de lípidos que podía enfriarse a un estado sólido con agua fría y luego disolverse a la temperatura corporal. Pero no había pegamentos disponibles en ese momento que pudieran usarse en el cuerpo, por lo que su equipo empleó grapas quirúrgicas. Usé la técnica en pacientes, pero nunca despegó realmente porque esas grapas nunca se mantuvieron muy bien, dice.

Gurtner dice que espera comenzar a probar la técnica en pacientes el próximo año, pero le gustaría mejorar el pegamento que usó su equipo. Tener ese pegamento perfecto realmente hará que esto sea una obviedad para los médicos, dice.

Pero Bruce Klitzman, ingeniero biomédico y fisiólogo microvascular de la Universidad de Duke, advierte que incluso si funciona tan bien en humanos como esperan los desarrolladores, es posible que los cirujanos vasculares no lo acepten por completo. Puede ahorrarles cinco o 10 minutos y, de ser así, es posible que lo hagan, pero, de nuevo, es posible que tenga una flexibilidad con la sutura que tal vez no tenga con este enfoque, dice.

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