El dispositivo mantiene bajo control los dispositivos que consumen energía

Los aparatos electrónicos y electrodomésticos desperdician mucha energía cuando están enchufados pero no se utilizan. Incluso hay un término para todo ese desperdicio: poder de vampiro. Un centro de entretenimiento doméstico en modo de espera, por ejemplo, puede dibujar tanta electricidad como un frigorífico .

Paquete de energía: El Modlet de ThinkEco se encuentra entre cualquier dispositivo eléctrico y una toma de corriente.

Se ofrece una gama de nuevos dispositivos para ayudarlo a manejar este problema. La última es ThinkEco Modlet , un artilugio un poco más grande que un enchufe tipo verruga de pared que contiene suficiente cerebro para monitorear continuamente el uso de energía de cualquier dispositivo conectado a él. ThinkEco afirma que Modlet puede reducir el consumo total de energía de un hogar entre un 6 y un 10 por ciento.



A través de una interfaz en una computadora de escritorio o dispositivo móvil, un propietario puede apagar los dispositivos conectados a Modlet y establecer horarios de encendido y apagado para ellos. Los dispositivos se controlan de forma inalámbrica a través de un estándar inalámbrico de corto alcance llamado ZigBee que está diseñado para la automatización del hogar.

Un Modlet se comunica con la computadora de un usuario de forma inalámbrica, a través de una llave USB, no requiere un medidor inteligente y puede funcionar independientemente de una computadora. Llegará a las grandes tiendas y a un importante minorista en línea en algún momento de octubre.

Su funcionalidad y precio ($ 45 por un Modlet, o $ 50 por un Modlet y un conector USB) hacen del Modlet un híbrido entre la automatización del hogar total y un simple temporizador.

Dispositivos más simples que ya están en el mercado, como Belkin Conservar , constan de regletas de enchufes y enchufes individuales que se pueden apagar manualmente (o poner un temporizador) para evitar que los dispositivos consuman energía cuando no la necesitan.

General Electric está implementando un sistema más sofisticado. sistema de gestión de energía , en el que un dispositivo llamado Nucleus actúa como el centro de las funciones de administración de energía de una casa. El Nucleus es una computadora de tres por cuatro pulgadas que se conecta a cualquier toma de corriente. Puede conectarse de forma inalámbrica con el medidor inteligente de una casa (si tiene uno) y con electrodomésticos compatibles, proporcionando al usuario la misma información que reciben las empresas de servicios públicos.

Al igual que con el Modlet, la información de Nucleas está disponible en una computadora de escritorio o un dispositivo móvil, y a través de la Web. Pero a diferencia del Modlet, también puede aprovechar las capacidades de gestión de energía existentes de los electrodomésticos inteligentes, como lavavajillas, secadoras y otros electrodomésticos grandes equipados con ZigBee.

La tecnología de GE todavía se está probando con los consumidores en un puñado de estados, donde las empresas de servicios públicos la ofrecen como parte de los programas de respuesta a la demanda. Estos programas permiten a la empresa de servicios públicos reducir de forma selectiva el consumo de energía de los dispositivos de los clientes cuando la red está sometida a una carga especialmente pesada.

Si bien los mercados objetivo de GE y ThinkEco tienen una superposición considerable, por ahora ThinkEco está adoptando un enfoque más centrado en el consumidor. Sin embargo, su mayor impacto podría estar en la oficina, dice el cofundador de ThinkEco, Mei Shibata.

En la oficina, no es trabajo de nadie [pensar en el uso de energía]; no es mi trabajo apagar la lámpara aunque debería, dice Shibata.

En un dispositivo como una máquina expendedora, que normalmente se puede apagar los fines de semana y durante la noche, la cantidad de tiempo que tarda el Modlet en amortizarse con ahorros de energía puede ser de tan solo dos meses, afirma Shibata. Si bien los resultados varían según la cantidad de energía que desperdicia un dispositivo y el costo de la electricidad, el tiempo de recuperación típico de los dispositivos conectados a un Modlet es de nueve meses en el hogar y siete en la oficina.

Las investigaciones sugieren que la mayoría de los sistemas de gestión de la energía también reducen el consumo por parte de los usuarios.

Creo que mucho de lo que hemos llegado a comprender es que la mayoría de las personas no comprenden en absoluto el uso de energía, dice Mike Beyerle, ingeniero de GE. En las pruebas en las que GE está trabajando ahora, eso significa que los usuarios están recibiendo una educación en un área de su vida cotidiana que antes era invisible. Entonces son mucho mejores consumidores y tomadores de decisiones; están empoderados, dice Beyerle.

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