El auge de la medicina electrónica

El pasado 9 de noviembre a las 2 a.m., recibí una llamada telefónica de un hospital en el sur de California. Tu madre necesita una operación de emergencia, dijo la voz en la línea. Su padre tuvo dolor en el pecho mientras estaba junto a su cama y ambos están en la UCI. No tenemos idea de qué medicamentos toman, qué alergias tienen o qué problemas han sido tratados. ¿Puede usted ayudar?

Esta es la medicina hoy. Un mar de máquinas de papel y de fax, silos de información, barreras de privacidad y datos desconectados. Y, sin embargo, sabemos que el público está preparado para un sistema mejor. Según una encuesta de Harris de 2010, cuatro de cada cinco estadounidenses creen que cualquier médico que los trate debería tener acceso instantáneo a su historial médico en línea.



Hoy nos movemos rápidamente en esta dirección. En 2009, el presidente Obama firmó la ley HITECH, creando un paquete de estímulo de $ 27 mil millones para acelerar la tecnología de la información de atención médica en los Estados Unidos. La ley paga a los médicos para que adopten registros electrónicos y penaliza a los que no lo hacen. El impulso del cambio son los estándares de datos que facilitan el intercambio de información de salud, software de maduración, innovación rápida vinculada a la informática móvil y políticas para proteger la privacidad del paciente. Como consecuencia de esta tormenta perfecta de incentivos y desincentivos, los próximos cinco años verán una aceleración sin precedentes de la medicina electrónica en los EE. UU.

Otros países avanzan por un camino similar. Algunas naciones ricas con medicina socializada están muy por delante; en los Países Bajos, el 98 por ciento de los médicos de atención primaria ya utilizan registros electrónicos. Pero la mayoría de los países, incluidos Japón y China, recién están comenzando a hacer que la tecnología de la información influya en el cuidado de la salud de manera sistemática.

¿Solucionaremos el problema de los costes sanitarios desbocados? El sistema de reembolso de salud en los EE. UU. Paga a los médicos y hospitales por la cantidad de tratamientos que brindan, no por lo bueno que es ese tratamiento. En Massachusetts, por ejemplo, calculo que el 15 por ciento de las pruebas de laboratorio y radiológicas son redundantes o innecesarias. Evidentemente, el despido de un hombre es la membresía del club de campo de otro.

Un objetivo importante de la reforma del sistema de salud es cambiar nuestra estructura de incentivos rota pagando a los médicos una tarifa anual para mantener a los pacientes sanos. Para que los médicos sobrevivan a este cambio de reembolso, deberán mantener registros médicos electrónicos, compartir datos, aplicar la telemedicina para monitorear a las personas enfermas en sus hogares, involucrar a los pacientes continuamente e integrar los últimos conocimientos sobre tratamientos en su flujo de trabajo. Eso es medicina electrónica.

La transformación de la industria del cuidado de la salud para adoptar los niveles de automatización típicos de los servicios financieros y de viajes no será fácil. La atención médica tiene modelos de pago únicos, patrones de referencia, requisitos de experiencia de la fuerza laboral, necesidades del cliente y regulaciones de privacidad. Por estas razones, la pieza central de la Ley HITECH es el concepto de Uso Significativo: pagar a los médicos y hospitales solo después de que hayan instalado los registros electrónicos. y demostró que los están usando sabiamente, medido por metas específicas. A partir de este año, su médico deberá mantener una lista computarizada de sus medicamentos, problemas y alergias. Para 2013, su médico deberá poder compartir estos datos entre todos sus cuidadores (con su permiso). Y para 2015, la esperanza es que la combinación de registros médicos electrónicos, intercambio de datos y tecnologías novedosas permitan a su médico de atención primaria recomendar los mejores tratamientos basados ​​en la experiencia de decenas de miles de pacientes similares.

Aquí está mi predicción para los principales desarrollos en los próximos cinco años:

Registros sanitarios electrónicos en la nube

Los médicos son excelentes para diagnosticar y tratar enfermedades. No son buenos para el alojamiento de servidores, la administración de bases de datos y la implementación de reglas gubernamentales de protección de datos, ni quieren pagar por hardware y software costosos. Creo que la única forma de implementar rápidamente los registros médicos electrónicos es a través de la nube.

La computación en la nube, que almacena datos y programas en servidores centralizados en lugar de en el consultorio del médico, requiere una ingeniería de seguridad novedosa para resistir el malware, la denegación de servicio y los sofisticados ataques de piratas informáticos que podrían poner en peligro la información médica privada. Pero resuelven otros problemas, como hacer posible la ampliación y el mantenimiento de software complejo sin ninguna participación técnica en los consultorios médicos.

A corto plazo, los requisitos reglamentarios darán lugar al aumento de nubes privadas alojadas por grandes hospitales y proveedores de software, pero es probable que los proveedores de nubes comerciales desarrollen un alojamiento seguro, dado el enorme potencial comercial de alojar registros electrónicos para los más de 500.000 médicos de EE. UU. En el Beth Israel Deaconess Medical Center en Boston, donde soy directora de información, estimo que trasladar la infraestructura y las aplicaciones a la nube privada de mi hospital ha reducido a la mitad el costo de implementación de registros médicos electrónicos.

El software modular da rienda suelta a la innovación

El software basado en la nube menos costoso, combinado con las tabletas, desencadenará una ola de innovación de software. Hasta hace muy poco, la innovación en TI médica ha dependido de los programas de desarrollo de unos pocos proveedores muy importantes que venden sistemas hospitalarios con etiquetas de precio de $ 100 millones. En el futuro, los registros médicos electrónicos se volverán cada vez más modulares, similar a las tiendas de aplicaciones en línea donde los consumidores descargan juegos o programas para sus teléfonos. Imagine una aplicación nueva y genial que proporcione un panel para diabéticos, que muestre sus lecturas diarias de glucosa y suene una alerta si no están controlando bien su enfermedad. Los médicos de hoy deben esperar a que el único proveedor monolítico de su centro médico desarrolle una aplicación de este tipo. En un futuro próximo, el software modular permitirá a los médicos y pacientes aprovechar la creatividad de miles de emprendedores.

El hardware informático del consumidor acelerará el nuevo ecosistema de innovación y lo llevará al lado de la cama del paciente. Más de 1.000 médicos de mis hospitales ya han comprado tabletas como el iPad y el Samsung Galaxy Tab con sus propios fondos. Aunque desarrolladas para consumidores en general, las tabletas también están demostrando ser un dispositivo informático ideal para los médicos: pesan menos de una libra, tienen una duración de batería de 12 horas (o aproximadamente un turno), se pueden dejar caer cinco pies sin daños significativos y se puede limpiar con desinfectante.

Una red de redes

Mucha gente cree que los médicos continuamente comparten datos electrónicamente entre sí para coordinar el tratamiento, realizar investigaciones o hacer un seguimiento de los brotes de enfermedades. La realidad es que solo unos pocos hospitales y ciudades en los EE. UU. Pueden intercambiar registros médicos de manera segura, y aún menos tienen razones económicas para hacerlo. Sin embargo, durante los próximos años, se integrarán en los registros médicos electrónicos nuevos estándares para el correo electrónico seguro de datos entre proveedores. El uso de la máquina de fax disminuirá y los pacientes esperarán que cada vez que vean a un nuevo médico o visiten un nuevo hospital, su historial médico los seguirá.

¿Una base de datos gigante contendrá todos nuestros registros médicos? ¿Una red monolítica vinculará a aseguradoras, médicos y pacientes? Dadas las preocupaciones por la privacidad, eso es poco probable. En cambio, lo que estamos viendo es que las ciudades, los estados y las regiones están desarrollando intercambios de datos regionales. Así como Internet tiene muchos proveedores de correo electrónico y muchos proveedores de servicios de Internet, una colección de proveedores de servicios de información de salud públicos y privados podrán intercambiar datos entre ellos, creando una red de información de salud a nivel nacional que es una federación de subredes.

Pacientes electrónicos comprometidos, conectados

En la generación de mis padres, se consideraba que los médicos eran en gran parte infalibles, y el historial médico era algo que solo los médicos poseían y veían. Hoy en día, con el conocimiento médico creíble disponible en Internet y los registros electrónicos que permiten a los médicos y pacientes ver los mismos datos, la toma de decisiones conjunta es cada vez más común. La investigación muestra que la toma de decisiones compartida entre el médico y el paciente da como resultado mejores resultados. Un paciente comprometido también tiene menos probabilidades de afirmar negligencia y demandar.

Los nuevos modelos de reembolso pagarán a los médicos por mantener a los pacientes bien en lugar de solicitar pruebas o realizar procedimientos. Tal énfasis en la intervención temprana conducirá al surgimiento de dispositivos conectados al hogar, como manguitos electrónicos de presión arterial, glucómetros y básculas de baño, que reportan datos de forma inalámbrica a los consultorios médicos y los registros médicos personales de los pacientes. La teleconsulta en el hogar será mucho más común. El péndulo se balancea. Hace cincuenta años, los médicos realizaban visitas domiciliarias e intentaban mantenerlo bien. Hoy, hemos abreviado las visitas al consultorio que resultan en recetas para tratar enfermedades. La monitorización domiciliaria y la telemedicina nos devolverán a la era pasada del bienestar.

Los genomas conducen a recetas de información

El primer genoma humano se secuenció en 2003 a un costo de casi $ 3 mil millones en un esfuerzo de 10 años. Hoy en día, el código de ADN completo de un individuo se puede secuenciar por menos de $ 10,000 en aproximadamente una semana. Fui una de las primeras 10 personas secuenciadas (a través del Proyecto Genoma Personal ) y puedo decir que todavía hay una gran brecha entre conocer el ADN de uno y actuar sobre él. Para la mayoría de las personas, el ADN todavía no nos dice mucho.

Esta situación cambiará antes de lo que muchos esperan. Los investigadores ya están investigando formas novedosas en que los datos del genoma de las personas podrían almacenarse en registros médicos electrónicos y utilizarse para acelerar el diagnóstico, por ejemplo, al predecir con anticipación la probabilidad de que una persona desarrolle diabetes. Los tratamientos también serán más efectivos, ya que su ADN se compara electrónicamente con el de miles, tal vez millones, de otros pacientes. En lugar de solo recetas de medicamentos, los médicos usarán su ADN para escribir recetas de información genómica para materiales educativos personalizados que describan los riesgos, la evidencia y la probabilidad de que un tratamiento funcione para usted.

En mi opinión, ahora está amaneciendo una edad de oro de la medicina electrónica. Y justo a tiempo. Estados Unidos gasta actualmente el 18 por ciento de su producto interno bruto en atención médica, y eso está dañando la posición de Estados Unidos en el mercado mundial. La TI para el cuidado de la salud puede modificar esa curva de costos al garantizar que los pacientes reciban la atención adecuada (ni muy poca ni demasiado) en el momento adecuado y mejorando la calidad, la seguridad y la eficiencia. Si bien la reforma de la atención médica ha demostrado ser controvertida en Washington, la buena noticia es que la reforma de la tecnología de la información de la salud es aceptada universalmente. Con $ 27 mil millones en estímulo federal, una necesidad urgente de cambio y alineación entre el gobierno, las aseguradoras y los proveedores, crearemos un futuro electrónico para la atención médica en nuestra generación, no en la de nuestros hijos.

John D. Halamka, M.D., M.S., es profesor de medicina en la Escuela de Medicina de Harvard, director de información del Centro Médico Beth Israel Deaconess, presidente de la Red de Intercambio de Atención Médica de Nueva Inglaterra y copresidente del Comité Nacional de Estándares HIT.

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