El agujero negro de la Vía Láctea estalló durante el Renacimiento, dicen los astrónomos

Durante más de una década, los astrónomos han estudiado varias fuentes misteriosas de rayos X cerca del centro de la Vía Láctea. Los rayos X son un rompecabezas porque provienen de nubes que no son lo suficientemente calientes para producirlos. Eso ha dejado a los astrofísicos rascándose la cabeza sobre el origen de estas emisiones.

Una idea es que las emisiones son ecos de rayos X de otra fuente más poderosa que debe haber estallado antes. Y, de hecho, varias líneas de evidencia parecen apoyar esto. Por ejemplo, hace unos años, los científicos descubrieron que los rayos X parpadeaban exactamente de la forma que cabría esperar si las nubes de forma irregular fueran iluminadas por otra fuente.

Pero, ¿qué podría generar tal destello? La respuesta depende del tamaño del original. Si es relativamente pequeño, entonces el culpable podría ser un sistema binario formado por una estrella ordinaria y una enana blanca o estrella de neutrones, que se sabe que emiten rayos X a intensidades de hasta 10 ^ 35 ergios.



Pero si la intensidad de la llamarada original fuera mucho mayor que esto, solo puede haber un culpable: el agujero negro supermasivo en el centro de la galaxia: Sagitario A * o Sgr A * (pronunciado Sagitario A-estrella).

Hoy, Masayoshi Nobukawa y sus amigos de la Universidad de Kyoto en Japón proporcionan la primera evidencia inequívoca de que Sgr A * es la parte culpable. Dicen que han medido la intensidad de los rayos X de varias nubes diferentes durante varios años utilizando el telescopio de rayos X en órbita Suzaku.

Lo que han encontrado es interesante. Los rayos X de estas nubes están cayendo todos exactamente de la misma manera, aunque se han desplazado en el tiempo unos pocos años. Eso solo puede ser posible si las nubes a diferentes distancias fueran iluminadas por el mismo destello de rayos X cuando se apagó.

Nobukawa y compañía también calculan el brillo de esta llamarada original en más de 10 ^ 39 ergios, más de lo que cualquier estrella ordinaria o sistema binario podría producir.

Su conclusión es que Sgr A * debe ser responsable. Esta llamarada nos habría bañado en rayos X hace algún tiempo, pero el eco de las nubes moleculares nos llega solo ahora.

Este eco también permite a los astrónomos averiguar cuándo estalló el agujero negro supermasivo. Todo lo que tienen que hacer es medir las distancias de las nubes en años luz desde el centro galáctico.

Resulta que estas nubes moleculares están a solo unos pocos cientos de años luz de Sgr A *, lo que significa que el agujero negro supermasivo debe haber entrado en erupción durante el período del Renacimiento (aproximadamente entre los siglos XIV y XVII).

Esa es una buena parte de la astronomía, lo que plantea una pregunta interesante. Los astrónomos pueden ver hoy que Sgr A * emite rayos X con una intensidad de aproximadamente 10 ^ 34 ergios y emite constantemente pequeñas llamaradas. Sería natural pensar que si este objeto ha emitido grandes llamaradas en el pasado reciente, repetirá la actuación en un futuro próximo.

Pero incluso si eso sucede, es posible que los astrónomos aún tengan que esperar algunos ecos para estudiarlo en detalle. Nuestra vista de Sgr A * está tan oscurecida que la mayor parte de la luz que nos llega se pierde.

Ref: arxiv.org/abs/1109.1950 : Nueva evidencia de alta actividad del agujero negro supermasivo en nuestra galaxia

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