Edward A. Friedman '57

Físico ayuda a desarrollar áreas a través de las tecnologías de la información.23 de agosto de 2011

Edward A. Friedman le da crédito al MIT por haber fomentado su optimismo. Como estudiante de licenciatura en física, trabajó en proyectos de ciencias aplicadas, investigación teórica y asuntos públicos. Descubrió el amor por James Joyce en la clase de humanidades y, en física, tuvo largas conversaciones con estimados miembros de la facultad.

A través del trabajo duro y la atmósfera abierta y enriquecedora del MIT, me convencí de que todo era posible, dice Friedman.



Su actitud positiva le ha llevado a una carrera aventurera. En 1963, se graduó de la Universidad de Columbia con un doctorado en física y se unió al departamento de física del Instituto de Tecnología Stevens en Nueva Jersey. En nombre de Stevens, participó en un programa de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional para desarrollar una facultad de ingeniería en Afganistán. Diez años después, la universidad tenía 500 estudiantes y 35 profesores afganos, y Friedman recibió la prestigiosa Medalla de Educación de Afganistán.

Después de regresar a Stevens en 1973, Friedman se convirtió en decano de la universidad y dirigió un cambio en el plan de estudios que requería que todos los estudiantes tuvieran una computadora personal. Esto hizo posible la integración de las computadoras en los cursos de ciencias, matemáticas e ingeniería. En 1988, Friedman extendió este concepto a las escuelas K-12 alentando el uso de planes de estudio mejorados con tecnología de la información en las escuelas de Nueva Jersey, Florida y Arizona, así como en Perú, Ecuador y Costa Rica.

Esa experiencia es fundamental para su proyecto actual: llevar el diagnóstico médico asistido por computadora a las clínicas rurales de África. Su participación comenzó hace varios años, cuando las Naciones Unidas le pidieron que asumiera un papel de liderazgo en el uso de computadoras en la atención médica regional.

Como tuve la oportunidad de visitar clínicas rurales, dice, me sorprendió la escasez extrema de médicos. Por ejemplo, hay 400 médicos en Ruanda para una población de alrededor de 10 millones de personas. Los sistemas expertos eran el único camino a seguir.

Friedman está trabajando con colegas para adaptar un sistema de software que algunas clínicas indias cuentan con técnicos de bajo nivel y una enfermera que usan para tratar a más de dos tercios de sus pacientes rurales. Su equipo está buscando actualmente los $ 2,5 millones necesarios para una prueba piloto en 15 clínicas en África subsahariana.

Su familia comparte sus intereses internacionales. Su esposa, la Dra. Arline (AJ) Lederman, profesora de bellas artes jubilada, es vicepresidenta de la junta de la organización sin fines de lucro Solar Cookers International. Sus hijos son profesores: Timur enseña informática en la Universidad de París y Kerim enseña antropología en la Universidad Dong Hua en Taiwán. Friedman y Lederman viven en Nueva Jersey, el estado natal de Friedman, y disfrutan de viajes frecuentes a Manhattan.

esconder