DuPont firma un acuerdo para mejorar las células solares

DuPont acaba de comprar Innovalight, una empresa que fabrica tinta de silicona que aumenta la eficiencia de ciertos tipos de células solares. La adquisición ayudará a DuPont a duplicar el tamaño de su negocio de materiales solares de mil millones de dólares y le permitirá desarrollar formas de fabricar células solares más baratas y altamente eficientes.

Tinta de poder: Innovalight fabrica una tinta negra a partir de nanopartículas de silicio suspendidas.

DuPont ya es uno de los mayores proveedores de materiales para paneles solares, y vende productos que incluyen la pasta de plata utilizada para hacer contactos eléctricos en las células solares y polímeros y resinas para sellar las células solares contra los elementos.



Innovalight fabrica tintas de silicio que pueden aumentar la eficiencia de una celda de aproximadamente un 18% a un 19%, una mejora significativa en la industria solar. Imprimir las tintas en patrones en la superficie de una celda solar de silicio ayuda a que la celda absorba más luz. Innovalight también licencia una plataforma de fabricación para aplicar las tintas a las células solares, una tecnología que ha sido licenciada por varios fabricantes chinos de células solares, incluido JA Solar.

Innovalight se fundó originalmente con la intención de imprimir células solares completas utilizando su tinta, pero la empresa encontró difícil competir con los fabricantes chinos de paneles solares, que han llegado a dominar la producción en todo el mundo en los últimos años. Ahora, la estrategia de Innovalight es licenciar innovaciones que se pueden introducir en las líneas de fabricación de paneles solares existentes; esto ofrece una forma para que las empresas estadounidenses tengan éxito en la industria de los paneles solares sin competir con las empresas chinas.

DuPont Innovalight, como se llama ahora a la empresa, está trabajando para mejorar su tecnología de tinta de silicona, haciéndola funcionar mejor con la pasta de plata que DuPont ya produce. También está desarrollando nuevas aplicaciones para la tinta de silicona.

En una celda solar convencional, los contactos eléctricos en el frente bloquean del 6 al 7 por ciento de la luz entrante. Una empresa llamada Sunpower ha desarrollado un método para modificar las propiedades del silicio que permite colocar todos los contactos eléctricos en la parte posterior, lo que ha ayudado a Sunpower a fabricar algunas de las células solares de silicio más eficientes del mercado. Pero el proceso que utiliza es caro.

Usar tinta de silicio para modificar las celdas de silicio para permitir contactos posteriores sería mucho más barato, dice Rob Cockerill, gerente comercial de Dupont Innovalight. Él dice que la tinta también podría usarse para reducir los defectos que atrapan las cargas eléctricas en la superficie posterior de las células solares, aumentando la eficiencia solar en otro 1 por ciento.

Estas nuevas aplicaciones, junto con el negocio existente de Innovalight, podrían ayudar a DuPont a alcanzar su objetivo de $ 2 mil millones en ingresos solares para 2014, dice Cockerill.

esconder