Después de un apocalipsis, ¿qué queda de las reservas digitales de conocimiento?

La editora del blog de ciencia ficción de medios de Gawker io9, Annalee Newitz, está trabajando en un libro sobre cómo los humanos se reagruparán después del apocalipsis. Que un libro así pueda considerarse no ficción es un comentario notable sobre el mundo en el que vivimos, con el oro en un nivel récord, el gobierno de EE. UU. Al borde de la quiebra, los suministros de petróleo barato que se agotan y el medio ambiente se derrumba en el Cabezas de más humanos de los que nadie jamás imaginó podrían habitar simultáneamente la nave espacial Tierra.

Brewster Kahle ha creado un arca a prueba de desastres para los libros del mundo

Es tentador creer que vivimos en una época especial, esta es la raíz de todo pensamiento apocalíptico, pero es difícil comparar incluso las amenazas de hoy con el surgimiento del Tercer Reich, la caída del Imperio Romano o la Peste Negra. Al menos no todavía.



Pero suponiendo que algo sucediera, como sucede todos los días en partes del África subsahariana devastada por la guerra, una cascada de desastres ambientales y políticos que conducen a conflictos armados o escasez de recursos. ¿Qué sucede cuando todos esos centros de datos, que albergan todo ese conocimiento que digitalizamos sin pensarlo dos veces, se apagan?

Como Kevin Kelly describe en una atractiva meditación sobre la impermanencia de los medios , Brewster Kahle, fundador de Internet Archive, tiene una respuesta: un gigantesco almacén indescriptible en Richmond, California, que alberga medio millón de libros. Cada uno de ellos encerrados en contenedores de transporte que deberían mantenerlos a salvo incluso durante un período de negligencia: un corte de energía, un colapso de la sociedad civil.

Los libros, a diferencia de nuestros medios más complicados, no tienen dependencias tecnológicas a la hora de acceder a sus contenidos. Tienen otras desventajas: son altamente inflamables y vulnerables a la humedad y los insectos, pero eso los coloca por delante de los discos duros y los CD-ROM.

Y especialmente los centros de datos. Los centros de datos se encuentran al final de una cadena de suministro muy larga. ¿Te imaginas intentar reubicar la producción de los centros de datos en el caso de una reorganización de la civilización después del pico de todo? A menos que Estados Unidos se anexione Taiwán y construya un agujero de gusano permanente en sus costas, parece absurdo a primera vista.

Kelly cree que los libros van a desaparecer, pero también argumenta que ninguna tecnología lo hace realmente . Una pregunta más interesante que si son o no el repositorio final de conocimiento después de una interrupción verdaderamente inmensa es si hay otras tecnologías o repositorios de conocimiento que sobrevivirán junto a ellos. ¿Puedes pensar en alguno?

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