De ningún médico a médicos electrónicos en la India rural

No hay demasiados médicos en la aldea de Hari Ke Kalan, en la región de Punjab, en el norte de la India. Pero por $ 1, los residentes que van en bicicleta a una nueva clínica de salud pueden obtener una cita con un médico que aparece en un televisor de pantalla grande y se transmite a través de Internet de banda ancha.

Medicina real: Los aldeanos esperan para consultar a un médico de Internet.

La clínica, construida por una startup llamada Healthpoint Services, forma parte de una red de ocho puntos de e-salud que la empresa con fines de lucro ha construido en India como parte de un esfuerzo creciente de los empresarios para capitalizar la rápida expansión de la telefonía celular y la banda ancha. acceso en las partes más pobres del mundo. Con éxitos como los pagos móviles basados ​​en mensajes de texto despegando en algunos países, muchos expertos ven la medicina como la próxima gran aplicación de tecnología en los países pobres.



En India, la población rural a menudo tiene poco acceso a los servicios médicos. Cuando los aldeanos se enferman, deben hacer un viaje costoso para visitar clínicas en las grandes ciudades, arriesgarse con médicos locales mal capacitados o ir a clínicas gubernamentales gratuitas que cuentan con médicos solo unas pocas horas a la semana.

La clínica de Healthpoint en Hari Ke Kalan es una empresa rentable, dice Al Hammond, cofundador de Healthpoint. Cobra alrededor de 80 centavos por una consulta con un médico y alrededor de un dólar por pruebas de diagnóstico, como análisis de sangre para medir el azúcar en sangre o detectar infecciones. Para una familia con un ingreso de $ 3 a $ 4 por día, eso es asequible y podemos cubrir nuestros costos con esos precios, dice.

Hammond, quien se llama a sí mismo un emprendedor social en serie, dice que, después de estudiar a los consumidores de bajos ingresos, decidió que una empresa con fines de lucro tenía más posibilidades que una sin fines de lucro de brindar atención médica a millones que la necesitan. Solo tiene sentido hacer esto si podemos escalar lo suficiente para cambiar el sistema de atención médica, dice. Yo no intentaría, como startup, cambiar el sistema de atención médica de EE. UU. Pero en las zonas rurales de la India no existe un sistema de atención de la salud, por lo que es mucho más fácil innovar allí.

Inicialmente, la compañía fue financiada por inversionistas ángeles estadounidenses que se sintieron atraídos por el impacto social de la empresa, incluidos los cofundadores de Athenahealth, un productor de tecnología de registros médicos electrónicos con sede en Watertown, Massachusetts. Hammond dice que Healthpoint se ha vuelto rápidamente autosuficiente y que las clínicas tienen un flujo de caja positivo.

Cada clínica de Healthpoint generalmente comienza como un servicio de agua, donde las familias locales pueden llenar jarras con agua limpia por una tarifa de suscripción mensual de $ 1,50. Hammond llama al servicio una forma de medicina preventiva, y no solo porque muchas enfermedades infecciosas se transmiten a través del agua contaminada. Los aldeanos que vienen por agua a menudo terminan siendo atendidos por un médico. Además de ocho clínicas, la compañía tiene 16 puntos de agua en India, con planes de expandirse a Sudamérica y África.

El personal de las clínicas está formado por trabajadores de la salud que miden los signos vitales, como la presión arterial y la frecuencia cardíaca, y transmiten la información a un médico en una ciudad cercana. Los trabajadores locales también realizan pruebas de diagnóstico, como pruebas de colesterol o de embarazo; los resultados se transmiten al médico y se registran en la historia clínica electrónica del paciente. Con el tiempo, Hammond espera conseguir ayuda del gobierno o de otro tipo para financiar la atención de aquellos que no pueden pagar el costo de una cita.

La telemedicina está bien adaptada para abordar dos desafíos importantes a los que se enfrenta la prestación de servicios de salud en la India: una población en crecimiento y una escasez de médicos. Muchos [médicos] se han ido al extranjero y los que están aquí no quieren ir a aldeas remotas, dice Sunita Maheshwari, médica y cofundadora de Teleradiology Solutions, una empresa de subcontratación cuyos médicos de guardia analizan imágenes de radiología para hospitales en India. y otros países. La telemedicina abordaría esa brecha.

Algunos esfuerzos anteriores para expandir la telemedicina en India han tropezado, incluido un plan de 2005 del gobierno nacional para presupuestar fondos para 50 instalaciones. Prácticamente hablando, nunca despegaron, dice Maheshwari. Ella dice que el esfuerzo fracasó debido a las conexiones satelitales poco confiables, la falta de acceso de banda ancha de bajo costo y muy pocos conocimientos prácticos sobre el terreno. Ahora, a medida que los costos de la banda ancha han bajado y las comunicaciones inalámbricas confiables han penetrado cada vez más en el país, hay más posibilidades de que la telemedicina tenga éxito.

Los pacientes indios han aceptado sorprendentemente la telemedicina con rapidez, dice Maheshwari. Los radiólogos de su empresa brindan consultas a través de Internet para clínicas gratuitas en el norte de la India construidas por Cisco Systems. Vemos a unos 20 pacientes al día, dice. Ahora todo el mundo quiere un médico en Bangalore.

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