David Dunford '64

El embajador enfrentó puestos desafiantes en Oriente Medio23 de agosto de 2011

Oriente Medio fue el crisol de la carrera en el servicio exterior de David Dunford. Después de agradables puestos en Ecuador y Finlandia, fue asignado al Medio Oriente en 1981. Adaptándose al desafío, pasó más de una década trabajando como oficial económico y luego como embajador en ese clima diplomático volátil.

Dunford fue probado casi tan pronto como llegó al Medio Oriente. En sus primeros meses en Egipto, por ejemplo, Israel bombardeó una planta nuclear iraquí y el presidente Anwar Sadat fue asesinado. En El Cairo y en Washington, como director de asuntos egipcios en la década de 1980, ayudó a administrar miles de millones de dólares en ayuda a Egipto. De 1988 a 1992 se desempeñó como diputado y luego como embajador en funciones en Arabia Saudita. Cuando estalló la Guerra del Golfo Pérsico, sus tareas incluyeron de repente ayudar a calmar a 30.000 estadounidenses en ese país, coordinar las visitas de alto nivel del presidente y otros, y trabajar con el general Norman Schwarzkopf en la logística del despliegue de medio millón de tropas estadounidenses en Arabia Saudita. Arabia.



En su siguiente asignación, como embajador de Estados Unidos en Omán, un país que le otorga acceso a Estados Unidos a tres bases aéreas críticas, guió la relación a través de un período complicado marcado por fuertes recortes en la asistencia. Aunque se retiró del Departamento de Estado en 1995, fue llamado en 2003 después de la invasión estadounidense de Irak para ayudar al Ministerio de Relaciones Exteriores iraquí a reorganizar y recuperar el control de los puestos diplomáticos iraquíes en el exterior.

Cuando se retiró del Departamento de Estado, Dunford y su esposa, Sandra, se mudaron a Tucson. Imparte cursos sobre Oriente Medio y políticas públicas en la Universidad de Arizona y consulta a empresas y al gobierno, a menudo informando a los soldados que se dirigen a Irak y Afganistán. También es un ávido observador de aves, y el año pasado completó el Gran Paseo Anual en Bicicleta del Registro de 442 millas por Iowa (RAGBRAI). Los Dunford tienen dos hijos, que viven en el área de Los Ángeles: Greg, un banquero, y Tina, una maestra de secundaria.

Dunford, quien obtuvo una maestría en ciencias políticas en Stanford después de dejar el MIT, es un firme defensor del valor de la experiencia internacional. Él atribuye la oportunidad de trabajar como becario de verano en el Instituto Nacional de Tecnología Aeroespacial de España por haberle despertado el apetito por los viajes y las culturas extranjeras. Entonces, ¿qué les enseña a sus alumnos? En la mayoría de las culturas no estadounidenses, las relaciones tienden a ser más importantes para hacer las cosas que en los EE. UU. Somos grandes en instituciones y leyes, dice. Es fundamental que los estadounidenses tengan esta competencia y confianza globales si vamos a seguir teniendo éxito como sociedad.

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