Compras virtuales de comestibles

Donde el resto de nosotros vemos las paredes del metro, Home Plus, la cadena de supermercados surcoreana de Tesco, ve estantes de comestibles. En una prueba, Home Plus cubrió una estación de metro con facsímiles de comestibles, etiquetados con un código único para cada producto. A medida que los viajeros pasan de camino al trabajo, pueden usar una aplicación de teléfono móvil para tomar fotografías de los productos que desean y luego pagar. Los comestibles se entregan automáticamente en la puerta de su casa al final de la jornada laboral.

Compra y salta: Los viajeros en Corea del Sur eligen los alimentos de la noche en un mercado virtual; el contenido de sus carros les espera cuando lleguen a casa.

La tienda de comestibles virtual ha sido un éxito entre más de 10,000 clientes, y Home Plus reportó un aumento del 130 por ciento en las ventas en línea. El experimento es solo una de las formas cada vez más innovadoras en que se utilizan los dispositivos móviles en el comercio minorista. La publicidad en teléfonos inteligentes basada en la ubicación se considera una forma potencialmente valiosa de llegar a nuevos clientes. Algunas empresas de los Estados Unidos también están utilizando la tecnología de posicionamiento en interiores como una forma de guiar a los compradores hacia los productos y mostrarles ofertas especiales. Y los fabricantes de software están explorando diferentes formas de pagar los productos mediante teléfonos inteligentes.



En la tienda virtual de Home Plus, cada imagen de un artículo de la tienda va acompañada de un código de respuesta rápida (QR), una imagen geométrica cuadrada que codifica los datos: el producto y su precio. Cuando se escanea cada código, el artículo entra en un carrito de compras en línea. Luego, los clientes usan sus teléfonos para pagar antes de tomar el tren para ir al trabajo.

Las personas han podido escanear códigos QR con las cámaras de sus teléfonos inteligentes desde hace mucho tiempo para acceder a cualquier información que contenga el código. Y las compras de comestibles en línea han existido desde hace más tiempo. Aún así, la industria de abarrotes ha experimentado poca innovación tecnológica desde la implementación del código de barras universal de producto (UPC) en la década de 1970. En 2008, la Oficina del Censo de EE. UU. Informó que solo el 0,2 por ciento de las ventas de la industria de alimentos y bebidas se realizaron en línea. Esta nueva estrategia podría permitir a los minoristas dirigirse a públicos muy específicos. El éxito del proyecto de Home Plus puede llevar a otros minoristas a pensar en nuevos enfoques de compras que podrían reducir los gastos generales.

Ya sea que los mercados virtuales se pongan de moda o no, algunos expertos creen que los cambios radicales en las compras están a la vuelta de la esquina. Sin duda, su teléfono celular será la interfaz gráfica de usuario para los servicios de compras, dice Abel Sánchez, líder de investigación en el Laboratorio de Sistemas de Ingeniería Inteligente del MIT. Piense en los primeros días de la Web frente a la actualidad. A principios de la década de 1990, la Web era unidireccional, como un libro de papel. Hoy, la Web está llena de interacción; así es como hacemos nuestro trabajo. Creo que el supermercado pasará por una transformación similar.

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