Cómo Six Degrees of Kevin Bacon desenterró fotos perdidas de American Graffiti

Magnum Photos, posiblemente la colección de fotógrafos más famosa y valiosa del planeta, sabía que había perdido imágenes del set de American Graffiti, la primera película de George Lucas. También sabía que la forma de encontrarlos era hacer que los humanos comenzaran a etiquetar cada imagen en su archivo. El problema es que no podían confiar en los Amazon Mechanical Turkers a los que estaban haciendo crowdsourcing para el etiquetado de sus archivos para poder reconocer imágenes del set de esa película.

Una de las imágenes perdidas de American Graffiti, como aparece en un artículo del último número de WIRED

Ahí es donde entra una máquina con un gráfico semántico preprogramado (por humanos), dice Panos Ipeirotis , profesor de NYU. Al igual que Watson, el software ganador de Jeopardy de IBM, este sistema tenía un mapa de las relaciones entre diferentes frases. Es un poco como el juego Seis grados de Kevin Bacon, en el que los jugadores intentan pasar de un actor a Kevin Bacon rastreando los vínculos entre ellos en forma de películas en las que ambos actores han aparecido.



En la intersección de las etiquetas de los actores que aparecían en las fotografías que estaban siendo procesadas por el trabajo humano colectivo estaba American Graffiti. Era la única película en la que habían aparecido todos estos actores, por lo que se sentó en el centro del mapa semántico que los conectaba.

En otras palabras, los humanos más las máquinas lograron algo que ninguno de los dos podría haber logrado por sí solo por un costo razonable.

Muchas, muchas empresas de medios tienen grandes volúmenes de material que no está adecuadamente etiquetado con metadatos, si es que está etiquetado. La solución que Tagasauris aplicó al archivo fotográfico de Magnum probablemente podría ayudar a desbloquear tesoros en los archivos de cualquier empresa con un archivo suficientemente profundo.

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