Cómo SETI @ Home evalúa a los candidatos ET

SETI @ Inicioes una iniciativa de computación distribuida que analiza señales de radio en busca de señales de inteligencia extraterrestre. Se basa en voluntarios que utilizan sus propias computadoras para descargar y procesar datos del radiotelescopio de Arecibo en Puerto Rico utilizando software a medida disponible en el Sitio web de SETI @ Home .

El desafío central del proyecto es detectar una señal ET real en un contexto de ruido e interferencia. El software busca cinco tipos diferentes de patrones que es poco probable que sean producidos por el ruido, cosas como tres picos de potencia seguidos y pulsos que podrían representar señales digitales.

Usando estos criterios,SETI @ Iniciolos voluntarios han identificado unos 4.200 millones de señales de interés potencial. Ese es un número significativo. Pero a pesar de que todas estas señales han sido filtradas por elSETI @ Iniciosoftware, es probable que la mayoría, si no todos, sean el resultado de ruido o interferencia.



Así que hoy, Eric Korpela de UC Berkeley y algunos amigos describen cómo analizan a estos candidatos. Una tarea importante es identificar fuentes comunes de interferencia que producen señales de tipo inteligente. Con mucho, la fuente más común de interferencia en elSETI @ hogarEl conjunto de datos son estaciones de radar en la isla de Puerto Rico, dicen Korpela y compañía.

La mayoría de estos y otros tipos de interferencias se pueden identificar y eliminar automáticamente. Sin embargo, el equipo espera colaborar con el análisis de las señales que se filtran utilizando un software que entrena a los voluntarios para inspeccionar las señales visualmente e identificar aquellas que son el resultado de la interferencia.

Un criterio importante para las señales ET es que deben ser persistentes en el tiempo y la frecuencia. En otras palabras, una señal interesante debe ser observable en la misma área del cielo en una fecha posterior. Para monitorear esto, Korpela y compañía han diseñado un programa llamado Near-Time Persistency Checker o NTPCkr que crea una especie de mapa de calor de señales interesantes en el cielo.

Cuando aparece un candidato interesante, cierta área del cielo se vuelve 'caliente'. Si la señal continúa, esa área del cielo permanece caliente; de ​​lo contrario, se enfría con el tiempo. Todo lo que permanezca caliente durante un período de tiempo decente, vale la pena analizarlo con más detalle.

Entonces que tieneSETI @ Inicio¿fundar? Nada en realidad. El candidato más significativo es una fuente llamada Radio source SHGb02 + 14a que el equipo reveló en 2004. Pero incluso este es un candidato poco convincente. En el área del cielo en la que se encontró, no hay estrellas a 1000 años luz de la Tierra y la mayoría de los comentaristas piensan que la señal probablemente se deba a una variación aleatoria.

Sin embargo, la búsqueda continúa.

Ref: arxiv.org/abs/1109.1595 : Identificación de candidatos y eliminación de interferencias enSETI @ hogar

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