Cómo la criptografía garantizará la privacidad genómica

La mayoría de las personas en el mundo desarrollado pronto podrán permitirse secuenciar su propio genoma. El objetivo de hacer esto por menos de $ 1000 debe lograrse dentro de un año con la posibilidad de genomas por debajo de $ 100 dentro de 5 años.

Los beneficios son innumerables, ya que los medicamentos se pueden adaptar a pacientes individuales.

Pero también existen serias preocupaciones. Su genoma revelará mucho sobre usted: su riesgo de diversas enfermedades, su pasado ancestral y su fenotipo; color de ojos y cabello, etc.



Entonces, un tema importante es la privacidad. Es lógico que las personas deseen mantener en privado los resultados de pruebas como las que determinan el riesgo de enfermedad, si es probable que los niños hereden ciertas enfermedades y de las pruebas de paternidad.

Varios grupos están desarrollando técnicas para crear este nivel de privacidad y hoy, Pierre Baldi y sus colegas de la Universidad de California en Irvine revelan varias formas de mantener en secreto los resultados de ciertas pruebas genéticas.

Han analizado particularmente las pruebas de paternidad, las pruebas de compatibilidad (si las condiciones se pueden transmitir a los niños) y el riesgo de contraer ciertas enfermedades. El escenario que imaginan es que cada individuo tendrá su propio genoma almacenado en una PC o teléfono inteligente. Entonces podrían acceder a un servicio en línea que examina el genoma o lo compara con otro y envía los resultados.

La pregunta aquí es quién debería tener acceso a los datos. Baldi y compañía parten de la suposición de que solo los propietarios del genoma deberían tener acceso a sus datos genómicos y los resultados. Entonces, el proveedor de servicios no puede ver los genomas involucrados ni los resultados.

Resulta que existen varios algoritmos que ya permiten este tipo de transacción de 'caja negra'. La idea básica es utilizar técnicas de cifrado estándar para garantizar que solo aquellos con la clave requerida puedan ver los datos o los resultados de cualquier cálculo. Esto puede garantizar la privacidad contra todos los ataques, excepto los más decididos y con mejores recursos.

Todo esto es algo bastante estándar. El trabajo de Baldi y compañía consiste esencialmente en probar la velocidad a la que se pueden realizar las pruebas, la primera vez que se hace con datos genómicos completos.

Concluyen que este nivel de privacidad es posible ahora. También dicen que estas pruebas podrían realizarse en un período de tiempo razonablemente corto, dependiendo de la cantidad de datos genómicos involucrados. Los ejemplos con los que trabajan toman entre unos pocos milisegundos y más de una hora.

La privacidad es un tema que probablemente se hará cada vez más visible en el debate público. Varias empresas ya ofrecen pruebas genómicas, pero la cuestión de la privacidad ha pasado a un segundo plano frente a otras como la precisión y el costo. Dado que ya tenemos la capacidad de mejorar la privacidad, eso debería cambiar más temprano que tarde.

Ref: arxiv.org/abs/1110.2478 : Contrarrestar GATTACA: Pruebas eficientes y seguras de genomas humanos completamente secuenciados

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