Cómo construir un antimagnet

Un metamaterial es una sustancia extraña con propiedades que los físicos pueden ajustar a su gusto. Sintonizado de cierta manera, un metamaterial puede hacer que la luz realice todo tipo de gimnasia, dirigiéndola alrededor de los objetos para hacerlos parecer invisibles.

Este fenómeno, conocido como camuflaje, revolucionará varias áreas de la ciencia electromagnética.

Pero los metamateriales pueden hacer más. Una idea es que, además de los campos electromagnéticos, los metamateriales también deberían poder manipular campos magnéticos antiguos. Después de todo, un campo magnético estático es simplemente una onda electromagnética con una frecuencia de cero.



Entonces, crear una capa de invisibilidad magnética no es una idea tan loca.

Hoy, Álvaro Sánchez y amigos de la Universitat Autónoma de Barcelona en España revelan el diseño de una capa que puede hacer precisamente eso.

Los ingredientes básicos son dos materiales; uno con una permeabilidad menor que 1 en una dirección y uno con una permeabilidad mayor que uno en una dirección perpendicular.

Los materiales con estas permeabilidades son fáciles de encontrar. Los superconductores tienen una permeabilidad de 0 y los ferroimanes ordinarios tienen una permeabilidad superior a 1.

La dificultad radica en crear un material con estas dos propiedades al mismo tiempo. Sánchez y compañía resuelven el problema con un diseño que consiste en carcasas ferromagnéticas recubiertas con una capa superconductora.

El resultado es un dispositivo que puede proteger completamente el mundo exterior de un imán en su interior.

Podría ser un juguete útil. A medida que se vuelve superconductor, dicho dispositivo se volvería repentinamente opaco a un campo magnético en su interior. Para un observador, sería como si el imán se hubiera apagado.

Sánchez y sus colegas llaman a su dispositivo un 'antimagnet' y dicen que podría tener algunas aplicaciones interesantes: los dispositivos antimagnet pueden traer ventajas importantes en campos como la reducción de la firma magnética de los vasos o al permitir que los pacientes con marcapasos o implantes cocleares utilicen equipos médicos basados ​​en imanes magnéticos. Quince campos, como la resonancia magnética o la estimulación magnética transcraneal.

Todo lo que tienen que hacer ahora es construir uno.

Ref: arxiv.org/abs/1107.1647 : Antimagnetos: control de campos magnéticos con híbridos superconductores-metamateriales

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