China revela plan de vela solar para evitar que Apophis golpee la Tierra en 2036

Apophis es un asteroide de 46 millones de toneladas que pasará a un pelo de la Tierra en 2029. Sin embargo, es probable que la trayectoria de Apophis lo lleve a través de una región del espacio cercana a la Tierra conocida como ojo de cerradura que garantizará que el asteroide regrese en 2036.

Nadie sabe qué tan cerca estará Apophis en ese paso. Pero si existe la posibilidad de una colisión, solo tendremos 7 años para averiguar cómo evitar una catástrofe.

Hoy, Shengping Gong y sus amigos de la Universidad de Tsinghua en Beijing dicen que han ideado un plan que garantizará que Apophis nunca regrese a la Tierra en esta escala de tiempo.



Señalan que las cerraduras son diminutas, en este caso apenas 600 metros de ancho. Por lo tanto, desviar a Apophis solo una pequeña cantidad en el futuro cercano garantizará que no llegue al ojo de la cerradura y, por lo tanto, no pueda regresar a la Tierra.

Hay varias formas de desviar un asteroide. Gong y sus amigos dicen que prefieren usar una vela solar para colocar una pequeña nave espacial en una órbita retrógrada y en curso de colisión con Apophis. La órbita retrógrada le dará una velocidad de impacto de 90 km / s que, si lo hacen con suficiente antelación, debería provocar una colisión lo suficientemente grande como para hacer el truco.

Poner una nave espacial en una órbita retrógrada alrededor del Sol usando poco o ningún combustible es un truco bastante ingenioso para los estándares de cualquiera. Los cálculos del equipo chino lo demuestran. Muestran que una vela de 10 kg en órbita retrógrada, que golpea Apophis un año antes de 2029, la desviaría lo suficiente como para perder el ojo de la cerradura, eliminando así la posibilidad de que el asteroide regrese en 2036.

Y tal misión debería ser relativamente barata y relativamente fácil de implementar.

Eso suena bastante fácil. En la práctica, sin embargo, enhebrar este camello por el ojo de una aguja será extremadamente complicado. Hay todo tipo de variaciones en el viento solar que podrían hacer que una nave espacial de este tipo se desvíe violentamente de su curso.

También requiere una vela enorme que será difícil de desplegar y también susceptible de dañarse durante el transcurso del viaje, que en sí mismo llevará años.

Luego está la estructura y composición de Apophis, que es un completo misterio. Sin conocer las propiedades materiales del asteroide, es imposible determinar cómo lo afectará el impacto.

Así que queda un poco más de trabajo por hacer en Beijing antes de que este plan pueda despegar. Quizás deberían asociarse con los europeos de los que hablamos la otra semana.

Ref: arxiv.org/abs/1108.3183 : Utilización de la trayectoria de inversión en H de la vela solar para la deflexión de asteroides

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