Un concentrador solar más económico

Nicolas Morgan sostiene una pieza cuadrada de acrílico transparente moldeado de aproximadamente un centímetro de grosor y proyecta una linterna directamente sobre su superficie plana. Un rayo verde entra en el acrílico y se dobla hacia el centro del cuadrado. Morgan repite el proceso en diferentes puntos de la superficie y, cada vez, el rayo se lanza hacia ...


¿Tiene sentido la energía solar montada en el automóvil?

La semana pasada, el periódico japonés Nikkei causó revuelo al informar que un Toyota Prius rediseñado, que se lanzará el próximo año, vendrá equipado con paneles solares. Los portavoces de Toyota no confirmarán ni negarán el informe, pero varias empresas ya ofrecen kits de techo solar para el Prius, e investigadores del Departamento de Energía de EE. UU.


Electricidad de calor residual

Las fábricas, los centros de datos, las plantas de energía, incluso la secadora de ropa, eliminan el calor residual que podría ser una fuente útil de energía. Pero la mayoría de las tecnologías de recolección de calor existentes son eficientes solo a temperaturas superiores a 150 ° C, y gran parte del calor residual no es tan caliente. Ahora Ener-G-Rotors, con sede en Schenectady, NY, está desarrollando tecnología que puede utilizar calor entre 65 ...


Electricidad gratuita de nanogeneradores

Los dispositivos electrónicos portátiles de hoy (excepto los relojes de cuerda automática y las radios de manivela) dependen de las baterías para su alimentación. Ahora, los investigadores han demostrado que los nanocables económicos y fáciles de fabricar pueden recolectar energía mecánica, lo que posiblemente lleve a avances como implantes médicos que funcionan con electricidad generada a partir de vasos sanguíneos pulsantes y teléfonos móviles alimentados por nanocables en las suelas de los zapatos ...


Aprovechamiento de la energía cinética

Los soldados que están empaquetando múltiples tecnologías portátiles pronto podrían tener menos trabajo que hacer. M2E Power, una startup de biomecánica con sede en Boise, ID, ha desarrollado un microgenerador que está diseñado para reemplazar las baterías de 10 a 30 libras (4,5 a 13,6 kilogramos) que, según la compañía, las tropas llevan para alimentar dispositivos como ...


Hacer colores con imanes

Un material desarrollado por investigadores de la Universidad de California, Riverside puede adoptar cualquier color del arco iris, simplemente cambiando la distancia entre el material y un imán por parte de los científicos. Se puede utilizar en sensores o, encapsulado en microcápsulas, en carteles reescribibles u otras pantallas a color de gran tamaño. Los investigadores hicieron el material ...


Materiales que no reflejan la luz

Los reflejos no deseados limitan el rendimiento de las tecnologías basadas en la luz, como las células solares, las lentes de las cámaras y los diodos emisores de luz (LED). En las células solares, por ejemplo, los reflejos significan menos luz que se puede convertir en electricidad. Ahora, los investigadores del Instituto Politécnico Rensselaer (RPI), en Troy, Nueva York, y el fabricante de semiconductores Crystal IS, en Green Island, Nueva York, han desarrollado un ...


Cómo construir un generador solar

La demanda de energía solar se está calentando rápidamente (consulte Nuevas tecnologías solares impulsadas por mercados calientes). Pero construir y desplegar grandes paneles fotovoltaicos para generar electricidad sigue siendo caro. Ahora, dos grupos del MIT están trabajando en enfoques alternativos a la electricidad basada en energía solar que podrían reducir significativamente los costos y aprovechar la capacidad de recolectar electricidad de ...


Gas natural a gasolina

Una empresa de Texas dice que ha desarrollado una forma más barata y limpia de convertir el gas natural en gasolina y otros combustibles líquidos, lo que hace que sea económico aprovechar las reservas de gas natural que en el pasado han sido demasiado pequeñas o remotas para desarrollar. La empresa detrás de la tecnología, Synfuels International, con sede en Dallas, dice que el proceso utiliza ...


Las leyes de la física persisten: en choques, los autos grandes ganan

A los autos pequeños les puede ir bien en las pruebas de choque estándar que enfrentan a un vehículo contra una pared. Pero parecen vulnerables en la carretera por una razón: un estudio publicado hoy por el Instituto de Seguros de Seguridad en las Carreteras muestra que no son rival para los autos más grandes. La publicación del informe coincide con el Salón del Automóvil de Nueva York, donde ...


Matemáticas de millas por galón

Digamos que tiene dos autos en su garaje. Uno de ellos obtiene 34 millas por galón; el otro obtiene solo 12. Conduces ambos autos 10,000 millas en el transcurso de un año. ¿Ahorraría más gasolina al a) cambiar el automóvil de 34 millas por galón por uno que rinde 50 millas por galón, o ...


¿Una economía de hidrógeno libre de contaminación? No tan pronto

Piense en el hidrógeno, el combustible limpio del futuro. Se quema con oxígeno para producir vapor de agua, y solo vapor de agua, sin hollín, sin óxidos nitrosos, sin dióxido de carbono con su potencial efecto invernadero. En su mensaje sobre el estado de la Unión de enero, el presidente Bush anunció una nueva iniciativa importante. Propuso $ 1.2 mil millones en fondos de investigación que ...


El precio de los biocombustibles

La exuberancia irracional por el etanol que se extendió por el cinturón de maíz estadounidense durante los últimos años ha dado paso a una triste resaca, especialmente entre aquellos que invirtieron mucho en las extensas instalaciones de producción que ahora salpican el paisaje rural. Es la versión del Medio Oeste de la burbuja tecnológica y, de alguna manera, es notablemente ...


Almacenamiento de dióxido de carbono bajo el océano

Una forma de combatir el cambio climático global es capturar directamente el dióxido de carbono, el principal gas de efecto invernadero, a medida que se emite, y almacenarlo de forma segura. Pero los métodos de secuestro de dióxido de carbono, en particular, el bombeo del gas a estructuras geológicas subterráneas como los depósitos de petróleo agotados, no son prácticos en muchas áreas y suscitan temores de que ...


Sol + Agua = Combustible

Les voy a mostrar algo que todavía no le he mostrado a nadie, dijo Daniel Nocera, profesor de química en el MIT, hablando este mayo en un auditorio lleno de científicos y funcionarios de energía del gobierno de EE. UU. Le pidió al administrador de la casa que bajara las luces. Luego comenzó un video. ¿Puedes ver eso? preguntó emocionado, ...


Nanocristales de silicio para células solares suficientemente eficientes

Una célula solar típica genera solo un electrón por fotón de la luz solar entrante. Se cree que algunos materiales exóticos producen múltiples electrones por fotón, pero por primera vez, se ha observado el mismo efecto en el silicio. Investigadores del Laboratorio Nacional de Energía Renovable (NREL), en Golden, CO, demostraron que los nanocristales de silicio pueden producir dos ...


Turbinas de viento inspiradas en ballenas

Los científicos marinos han sospechado durante mucho tiempo que la increíble agilidad de las ballenas jorobadas proviene de las protuberancias en los bordes de ataque de sus aletas. Ahora, los investigadores de la Universidad de Harvard han creado un modelo matemático que ayuda a explicar esta ventaja hidrodinámica. El trabajo da peso teórico a un creciente cuerpo de evidencia empírica de que golpes similares podrían conducir ...


Convertir dióxido de carbono en combustible

¿Podría usarse la energía solar concentrada para revertir la combustión y convertir el dióxido de carbono nuevamente en gasolina? Eso es lo que los científicos de Sandia National Laboratories, en Albuquerque, Nuevo México, pretenden descubrir mediante la construcción de un reactor novedoso que pueda reactivar químicamente el dióxido de carbono. El dispositivo utiliza una reacción termoquímica de dos etapas para descomponer el dióxido de carbono y producir ...


Baterías de zinc-aire

En un mundo que se ha vuelto portátil, las baterías son la clave. sin esas pequeñas fuentes de alimentación sin pretensiones para hacer funcionar nuestras computadoras portátiles, teléfonos celulares y asistentes digitales personales, bien podríamos regresar a los días del papel y las palomas. Sin embargo, por mucho que las baterías ofrecen, todavía nos molestan con su necesidad frecuente de recargarlas o reemplazarlas ...


Los grandes desafíos de las redes inteligentes

Una red eléctrica más inteligente podría cambiar fundamentalmente la forma en que las personas pagan y administran su uso de electricidad. En teoría, la tecnología podría ayudar a reducir la demanda, ahorrar dinero y mejorar la confiabilidad y la eficiencia. Pero implementar los cambios necesarios será difícil, según los expertos que asistieron a un simposio sobre la red inteligente en GE Global Research en ...