Búsqueda problemática de Google de patentes valiosas

Un análisis de más de 1.000 patentes que Google compró a IBM ofrece un vistazo a los esfuerzos cada vez más frenéticos del gigante de las búsquedas para proteger su sistema operativo móvil Android contra ataques legales de la competencia.

Visión de patentes: Este diagrama de un análisis de las patentes de Google sugiere que la colección de patentes de la empresa podría extenderse demasiado para ayudar a la empresa.

IPVision , que fabrica software de análisis de patentes, dice que las 1.029 patentes que Google compró a IBM en julio contienen poco que la empresa pueda utilizar para atacar a sus competidores o defender sus propios productos.



Los paquetes de patentes que cubren la tecnología informática, especialmente la informática móvil, se han convertido en una propiedad de moda en los últimos meses. Apple, Nokia, Microsoft y otros los han utilizado para extraer dinero de los competidores, o incluso para bloquear la venta de los productos de esos competidores. Este año, Apple evitó con éxito la venta de algunos dispositivos Samsung en gran parte de Europa, mientras que Microsoft ha utilizado patentes para extraer millones de dólares en derechos de licencia, de empresas como Samsung y HTC, por utilizar el sistema operativo gratuito Android de Google.

En agosto, Google anunció que planeaba comprar el negocio de telefonía celular de Motorola, Motorola Mobility, por $ 12.5 mil millones. La cartera de patentes de esa empresa fue clave para el acuerdo: el director ejecutivo de Google, Larry Page, dijo que protegería mejor a Android de las amenazas anticompetitivas de Microsoft, Apple y otras empresas.

Hoo-Min Toong, cofundador de IPVision, dice: Es de conocimiento común que Google no tiene patentes. No solo necesita obtener patentes en sus propias áreas de productos, sino también para defenderse de otros reclamos.

Google es joven en comparación con muchos de sus rivales, sin décadas de investigación y solicitudes de patentes, a diferencia de competidores como Apple. Toong dice que el stock actual de patentes de Google no solo es pequeño, sino que también se relaciona con tecnologías y técnicas de búsqueda fundamentales, más que con áreas competitivas como el software móvil.

A primera vista, las patentes que Google compró a IBM se ven bien. La oficina de patentes de EE. UU. Mantiene un conjunto de categorías temáticas que se utilizan para clasificar las patentes, y la mayoría de las adquiridas de IBM se distribuyen en la serie 700, donde se encuentran nuevas ideas y técnicas de software.

Esta imagen, creada por IPVision, muestra cómo contrasta con la cartera de patentes anterior de Google, que se concentra en una sola categoría relacionada con la base de datos y las técnicas de recuperación de información utilizadas en la búsqueda. Esto se ve bien porque estoy obteniendo patentes que fortalecen mi posición y podrían usarse contra otras empresas, dice Toong. Pero si miras debajo de las sábanas, las cosas no van tan bien.

Las solicitudes de patente deben hacer referencia a patentes anteriores relacionadas, lo que hace posible que IPVision calcule si una colección de patentes contiene agrupaciones que están muy conectadas, lo que se denomina una maraña de patentes. Dichos grupos, combinados con familias sólidas de patentes registradas sobre diferentes aspectos de la misma tecnología, facilitan la realización de una afirmación infalible en los tribunales de que la tecnología de un competidor infringe la propiedad intelectual de una empresa.

Cuando busca clústeres, esta colección de IBM en realidad parece ser una patente única que no está relacionada, dice Toong. Obtuvieron muchas patentes que estaban dispersas. Las empresas que obtienen buenos ingresos por licencias de patentes generalmente tienen grupos y familias de patentes sólidos, dice Toong, quien agrega que la cartera de IBM que Google adquirió no tiene ninguna de las dos.

Otra imagen del análisis de Toong muestra que solo alrededor del 10 por ciento de la colección comprada a IBM está vinculada a otras patentes de la colección.

Toong también utilizó el software de IPVision para buscar referencias a las nuevas patentes de Google de las patentes más recientes que pertenecen a Microsoft (ver imagen) y Apple (ver imagen).

A partir de este análisis, podemos ver que hay una amplia gama de cosas que Apple construyó a partir de estas patentes, y quizás conexiones aún más fuertes con las patentes de Microsoft, pero la cartera de IBM parece consistir en patentes aisladas, dice Toong. Para afirmar que esas últimas patentes de Microsoft y Apple infringen las anteriores, realmente querría agrupaciones y familias de patentes sólidas; Google parece haber conseguido una bolsa de sorpresas, aunque, por supuesto, sería necesario realizar una diligencia debida adicional [para confirmarlo].

Hace dos semanas, se supo que Google había comprado un segundo conjunto de patentes de IBM, pero Toong dice que es demasiado pronto para haber analizado exhaustivamente esa colección.

Toong espera que Google y sus competidores en el espacio móvil busquen otras oportunidades para comprar patentes de tecnología móvil. Las numerosas patentes de imágenes de Eastman Kodak son una posibilidad, ya que las imágenes se han convertido en una parte clave del teléfono inteligente. Tanto Nokia como RIM tienen grandes carteras en el espacio inalámbrico y tienen negocios que parecen estar en peligro, dice Toong, por lo que también son candidatos para compradores que buscan patentes.

Sin embargo, dice Toong, una empresa realmente inteligente debería mirar más adelante a la próxima batalla tecnológica. Esto se va a repetir en otros espacios donde la tecnología está convergiendo rápidamente, dice. Los análisis de IPVision le sugieren que las patentes sobre métodos alternativos de control de computadoras, como gestos y voz, pronto podrían volverse muy valiosas. Citó la gran inversión de Microsoft en el sistema de control de gestos Kinect, que se usa para juegos en la actualidad, pero que la compañía planea usar de manera más amplia en el futuro.

Cuando se le solicitó un comentario, Google solo confirmó que efectivamente había adquirido una colección de patentes de IBM y declararía que Google está trabajando activamente para alentar la reforma del sistema de patentes para evitar que las disputas sobre patentes obstaculicen la competencia en nuevas áreas de tecnología.

Lewis Lee, cofundador de IPStreet , una startup que también analiza patentes, sostiene que facilitar que las empresas evalúen el valor de las patentes antes de comprarlas también puede ayudar. Vemos que las patentes se convierten en un activo comercial que se comercializa, como propiedades o acciones, pero carecemos de una forma de valorarlas o saber si valen más o menos que otras, dice Lee. Ni siquiera Google sabrá si la enorme cantidad que pagó por las patentes de Motorola es razonable.

Lee cree que las herramientas que ofrece su empresa, y las de IPVision, podrían ayudar a cambiar eso al hacer posible que un pequeño inventor o empresa demuestre el valor de una patente. Hacer que las patentes sean más negociables podría disipar algunas de las tensiones que distraen a Google y a otros de trabajar en tecnología, afirma Lee.

Sin embargo, los titulares de grandes carteras de patentes aún podrían utilizar esas carteras para imponer condiciones de licencia agresivas a sus competidores, admite Lee. Cambiar eso requerirá una acción política de reforma, dice.

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