Los chimpancés están más evolucionados que los humanos

Con nuestros grandes cerebros, capacidad para hablar y postura erguida, los humanos han asumido durante mucho tiempo que nuestra especie debe haber ganado el premio gordo genético. Pero un nuevo estudio controvertido desafía la idea de que corrimos por la vía rápida evolutiva mientras nuestros hermanos chimpancés se balanceaban en los árboles. Una comparación de miles de ...


Elegir bebés

El siguiente artículo aparece en la edición de marzo / abril de 2007 de Technology Review. Una mujer de 38 años con problemas de fertilidad tiene tres hijos, pero quiere una hija para completar la familia. Ella usa fertilización in vitro (FIV) para concebir y le pide a sus médicos que le transfieran solo embriones femeninos; los embriones masculinos se destruyen. ¿Es este uso ...


Las imágenes cerebrales revelan el secreto de un coeficiente intelectual más alto

Una nueva investigación sugiere que la capa de aislamiento que recubre el cableado neuronal en el cerebro juega un papel fundamental en la determinación de la inteligencia. Además, la calidad de este aislamiento parece estar determinada en gran medida genéticamente, lo que respalda aún más la idea de que el coeficiente intelectual se hereda en parte. Los hallazgos, que resultan de un estudio detallado de gemelos '...


¿Regreso de la evolución lamarckiana?

Los efectos del entorno de un animal durante la adolescencia pueden transmitirse a la descendencia futura, según dos nuevos estudios. Si se aplica a los humanos, la investigación, realizada en roedores, sugiere que el impacto tanto de la educación infantil como del abuso temprano podría abarcar generaciones. Los hallazgos apoyan una teoría de la evolución de 200 años que tiene ...


¿Quieres vivir para siempre?

Deambulando por los cuadrángulos y bastiones medievales del aprendizaje en la Universidad de Cambridge un domingo por la tarde nublada hace unos meses, me encontré reflexionando sobre cómo este venerable lugar había sido un crisol para la revolución científica que cambió la percepción que la humanidad tenía de sí misma y del mundo. . La noción de Cambridge como ...


El escarabajo controlado por control remoto del ejército

Un escarabajo gigante de las flores con electrodos implantados y un receptor de radio en la parte posterior se puede controlar de forma inalámbrica, según una investigación presentada esta semana. Los científicos de la Universidad de California desarrollaron una pequeña plataforma que recibe señales de control de una computadora cercana. Las señales eléctricas enviadas a través de los electrodos ordenan al insecto que despegue, gire ...


El lado oscuro de la clonación de mascotas

Probablemente hayas visto imágenes en las noticias de Lancelot Encore, un adorable cachorro de Golden Lab que fue clonado usando ADN congelado de su predecesor fallecido, Sir Lancelot. La familia de Sir Lancelot en Florida pagó $ 150,000 a una empresa de clonación de mascotas de Corea del Sur para recrearlo en forma de un nuevo cachorro esponjoso. Lo que no se refleja en ...


La genética del lenguaje

Daniel Geschwind se acerca a la estantería de su oficina, desmonta un rompecabezas tridimensional del cerebro humano y comienza a intentar unir las piezas de plástico. Geschwind, neurogenetista de la Universidad de California en Los Ángeles, espera que el acertijo le ayude a describir las partes del cerebro que controlan el habla y el lenguaje. Pero para…


La genética de la adicción a la nicotina

Investigadores de la Universidad de Iowa han identificado ciertos perfiles genéticos que pueden estar relacionados con el riesgo de que una persona desarrolle adicción a la nicotina y otros comportamientos psicológicos. Mediante una exploración de todo el genoma, los científicos analizaron muestras de sangre de fumadores frente a no fumadores y encontraron patrones genéticos similares entre los fumadores que algún día podrían usarse como genético ...


Detectar lesiones cerebrales sutiles

Los investigadores han demostrado que tres técnicas de imagen novedosas pueden detectar daños cerebrales leves que no son visibles utilizando métodos tradicionales. Los hallazgos ayudarán a los científicos a definir mejor el tipo de daño que puede conducir a problemas emocionales y de memoria duraderos, además de ayudar a identificar a aquellos que son más vulnerables a un trauma posterior. Estas herramientas son de ...


El mito de Jonas Salk

Medical Mythmaking Splendid Solution: Jonas Salk and the Conquest of Polio Por Jeffrey Kluger Putnam, 2004, $ 25.95 Polio: An American Story Por David M. Oshinsky Oxford University Press, 2005, $ 30.00 El 12 de abril fue el día, hace 50 años, en que el Servicio de Salud Pública de EE. UU. la vacuna de virus muertos contra la poliomielitis desarrollada por Jonas Salk. En las décadas posteriores, un gran ...


Una base neurológica para el TDAH

Una variación genética que aumenta el riesgo de trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) parece predecir paradójicamente quién superará la discapacidad de aprendizaje. Los científicos descubrieron que el desarrollo del cerebro en los niños afectados por el TDAH con esta variación estaba fuera de control a los 8 años, pero se normalizó a los 16. Los síntomas del TDAH en este grupo también eran más probables ...


Las raíces neurológicas de la agresión

Es probable que todos hayan presenciado al menos uno de los siguientes: el tipo en el bar que se pelea ante la menor provocación, o el conductor que explota de rabia contra un perseguidor. Una nueva investigación está comenzando a localizar con mayor precisión las anomalías en el cerebro que subyacen a este tipo de violencia y agresión. El…


Una nueva defensa contra MRSA

Las sustancias recolectadas de las plantas de cannabis pronto podrían eclipsar a los antibióticos convencionales en la batalla cada vez mayor contra las bacterias resistentes a los medicamentos. Los compuestos, llamados cannabinoides, parecen no verse afectados por el mecanismo que utilizan las superbacterias como MRSA para evadir los antibióticos existentes. Científicos de Italia y Reino Unido, que publicaron su investigación en el Journal of Natural Products el pasado…


Nuevas formas de aumentar la memoria

Los científicos están desarrollando nuevas formas de impulsar selectivamente la expresión genética en el cerebro, con la esperanza de tratar enfermedades psiquiátricas y neurológicas. Un conjunto de pruebas cada vez mayor muestra que los compuestos que se dirigen a este mecanismo pueden mejorar el aprendizaje y la memoria en roedores. Pero los medicamentos existentes, que no fueron desarrollados para este propósito, son relativamente débiles y ...


Una prueba de coagulación sanguínea barata y portátil

Millones de pacientes que toman warfarina, un medicamento anticoagulante, pronto podrían usar un equipo de prueba casero para medir el grosor de su propia sangre. Este dispositivo portátil, que cuenta con un nuevo sensor micromecánico, facilitaría mucho el tratamiento seguro de estos pacientes. La warfarina se usa para tratar a pacientes que padecen una variedad de ...


Las células vibrantes revelan sus dolencias

Uniendo la física, la ingeniería y la microbiología, los investigadores del MIT han medido la frecuencia a la que vibran los glóbulos rojos y han demostrado que esas frecuencias reflejan la salud de las células. La investigación podría conducir a mejores diagnósticos médicos. El trabajo se realizó en colaboración entre el físico del MIT Michael Feld y Subra Suresh, decano del MIT ...


Reparación de la médula espinal cortada

Con su ejército de células y una miríada de anticuerpos, nuestro sistema inmunológico está bien diseñado para repeler los ataques de bacterias, virus y otros microbios dañinos. Pero también puede ser la clave de un misterio de larga data: cómo tratar las lesiones de la médula espinal que cada año dejan a miles de personas paralizadas. Un ejemplo bien conocido es el desafortunado resultado de ...


El olor del cáncer

Las personas que son propensas a desarrollar cáncer de piel deben someterse a exámenes y biopsias frecuentes de lunares sospechosos para detectar tumores en una etapa temprana. Pero un nuevo hallazgo sugiere un método de detección más rápido y no invasivo. Los científicos han identificado un perfil de olor característico emitido por los tumores de cáncer de piel, que algún día podría permitir ...


¿Qué nos puede decir la neurociencia sobre el mal?

Tuve que hacerlo. ¿Qué otra opción me diste? Estas palabras, dichas por Cho Seung-Hui en un video entre las dos series de asesinatos en Virginia Tech la semana pasada, generan más preguntas que respuestas. ¿Qué le hizo creer que un acto tan trágico era necesario? ¿Era un psicópata, un hombre ...