Bajo la cúpula

Cuando mi esposo y yo estábamos saliendo, mi futura cuñada, una mujer moderna, nos advirtió que criaríamos geeks si nos casábamos. No es una sorpresa, de verdad, desde que conocí a mi esposo en el MIT. Ahora que tenemos dos hijos, los estamos educando para que sean creativos e interesados ​​en cosas que desafían la mente. Pero no los leemos Fabricar revista a la hora de acostarse. Verás, en el panteón de la dominación nerd, no somos más que frikis del armario. Amigos exalumnos nos han mostrado con orgullo el primer transformador que su genio sopló cuando tenía cuatro años; otros tienen relojes domésticos que requieren que sus hijos sepan binario para llegar a la escuela a tiempo. Nos hemos esforzado por lograr la tecnología convencional, dejando poco a poco que nuestros hijos lideren el camino con sus intereses: primero Legos y K’nex, luego Mindstorms. Pensé que podríamos retrasar las cosas hardcore hasta que fueran mayores y algo más socialmente arraigadas.

centro de innovación La cocina de Tricia Wilson Nguyen se convirtió en un laboratorio de electrónica una vez que sus hijos se engancharon a inventar en la jornada de puertas abiertas del MIT.

Bueno, ese plan se fue por la ventana cuando decidí llevar a mi hijo de kindergarten a Under the Dome, la jornada de puertas abiertas del MIT 150 en abril; Se abrió la caja de Pandora y la vida en nuestra casa nunca volverá a ser la misma. Iba a ser un sábado típico para nosotros: teníamos partidos de fútbol, ​​fiestas de cumpleaños y una larga lista de recados. Habíamos planeado dividir a los niños y competir con ellos entre eventos. Pero cuando vi que un par de helicópteros Black Hawk aterrizarían en Briggs Field (siempre he tenido debilidad por cualquier equipo que vuele), decidí reservar una hora para la jornada de puertas abiertas. Así que me dirigí a Cambridge con el más joven a cuestas y la promesa de helicópteros geniales. Me sorprendí cuando tuve que aparcar lejos. La avalancha de familias con niños que llegaban a Mass. Ave. era desconcertante. Cuando doblamos la esquina hacia Vassar, vi el auto volador experimental y las carpas. Esto era grande .



Llamé a mi esposo y le pedí que sacara a nuestro hijo de secundaria de la fiesta temprano y lo llevara al MIT tan pronto como pudiera. Sáltate el juego, dije. Esto es camino ¡Demasiado importante para perderlo! Mientras se apresuraba a atravesar el pastel y entraba en Boston, el pequeño y yo trepamos por los Black Hawks; luego lo sostuve en el aire mientras despegaban sobre nuestras cabezas. ¿Quieres ser piloto ahora o matemático? Yo pregunté. Definitivamente un matemático, dijo.

En el Stata Center, la gran cantidad de pantallas interactivas nos sorprendió. Láseres de estado sólido utilizados como pinceles de artistas; vehículos voladores autónomos; competencias de brazos robóticos para agarrar dulces; obleas de silicio sensibles al tacto; más pequeños robots moviéndose que en la Estrella de la Muerte. Los niños querían más. Un vistazo rápido a la guía y nos dirigimos al Edificio 2, pero fuimos interceptados por la vista de la entrada del MIT en la competencia de vehículos autónomos DARPA. Mi mayor había visto un Nuevo episodio sobre esto y se debilitó en las rodillas inmediatamente. Una vez que lo alejamos de los sensores en el techo del camión, nos dirigimos a conferencias sobre robótica y lugares donde se podía ver trabajar a los robots. Bien, tomamos otro desvío para hacer tonterías en el departamento de ciencia de materiales y jugar con el osciloscopio. Los chicos comenzaron a correr entre los edificios, deteniéndose solo para maravillarse con los carteles en el Corredor Infinito, anunciando actividades tecnológicas únicas y locas. Algo parecía correcto en esos carteles, como volver a casa.

De alguna manera apretujamos los modelos de barcos en el pasillo de arquitectura naval, algunos músculos de polímero, la pantalla 2.70, cohetes de agua, carros de compras motorizados, el automóvil solar, el ADN de Lego y carreras de dirigibles. Esa noche, durante la cena, mis hijos se sentaron con papel y lápices, tratando de inventar una forma diferente de hacer dirigibles de helio.

A mitad de la tarde, los chicos habían decidido hacer un brazo robótico con sus Legos neumáticos; incluso optaron por renunciar a un viaje a Toscanini's para poder empezar más rápido y debatir el diseño durante todo el camino a casa. La experiencia se convirtió rápidamente en una lección de soldadura y, desde hace semanas, mi cocina no se ha recuperado. ¡Hemos descendido como familia sobre esa excelente institución local You-Do-It Electronics de la forma en que solíamos acercarnos a la tienda de Lego! Ahora hay resistencias, piezas de alambre y potenciómetros esparcidos por el piso de la cocina donde alguna vez hubo autos Matchbox. Supongo que los estamos criando después de todo, al estilo del MIT.

Tricia Wilson Nguyen ‘90, directora de Fabric Works, vive en un suburbio de Boston, donde entrena a los equipos de robótica FIRST de sus hijos.

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