¡Baja esa música!

Millones de personas arriesgan su audición con la exposición prolongada a música alta de reproductores MP3 y teléfonos inteligentes. Una nueva tecnología de audífonos desarrollada por dB Logic de Indianápolis, Indiana, tiene como objetivo prevenir tal daño limitando el volumen máximo de música, y es capaz de hacerlo sin distorsionar pasajes más fuertes o hacer que los sonidos suaves sean inaudibles.

Control del volumen: Estos auriculares están diseñados para proteger la audición del usuario al limitar el volumen promedio a no más de 85 decibeles.

La gente ha estado escuchando reproductores de música portátiles a través de auriculares desde 1979, cuando Sony presentó el Walkman. Pero la adopción generalizada de reproductores de música digital durante la última década representa un nuevo peligro para la salud pública, porque los dispositivos digitales almacenan tanta música que los usuarios pueden escuchar sin interrupción durante horas. En la era de los reproductores de CD portátiles, los usuarios escuchaban siete horas, como máximo, por semana, dice Brian Fligor, director de audiología diagnóstica del Children's Hospital Boston y experto en pérdida auditiva adquirida de reproductores multimedia portátiles. Fligor estudió recientemente a los usuarios de reproductores digitales en la ciudad de Nueva York y descubrió que el promedio La persona estaba escuchando durante 18 horas a la semana. Algunas personas escuchaban más de 70 horas a la semana.



Los usuarios se arriesgan a perder la audición cuando combinan tiempos de escucha prolongados con un volumen alto. Una investigación patrocinada por la Comisión Europea encontró que los reproductores de música digital producen niveles máximos de sonido que van desde 88 a 113 decibeles, con niveles de hasta 120 dB posibles dependiendo del tipo y posición del auricular. (Los sonidos audibles más silenciosos son cero dB, la conversación normal ocurre alrededor de 60 dB y 120 dB es equivalente al ruido de un avión cercano despegando). Se estima que entre 2,5 millones y 10 millones de usuarios de reproductores de música en la Unión Europea tienen un alto riesgo de pérdida auditiva.

El sistema de dB Logic limita el volumen de los auriculares con un circuito alimentado por la señal de audio, eliminando la necesidad de baterías. En el corazón del circuito hay un pequeño transformador que aumenta los pequeños voltajes de la salida de audio del reproductor de música a niveles que pueden operar los transistores que regulan el volumen. El sistema solo atenúa el volumen si la sonoridad promedio es consistentemente superior a 85 dB. Esto significa que los sonidos suaves pueden pasar a todo volumen y que los pasajes breves de más de 85 dB no se atenúan abruptamente. Otros dos métodos populares para limitar el volumen (usar una resistencia para atenuar la señal de audio independientemente del volumen y usar un par de diodos para recortar todos los sonidos por encima de un umbral determinado) no son capaces de hacer esto.

Aunque el sistema de dB Logic podría haberse configurado para comenzar a limitar a cualquier nivel de sonoridad en particular, se eligió 85 dB porque ese es el umbral en el que la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional de EE. UU. Requiere que los empleadores comiencen a proteger la audición de los trabajadores, dice Med Dwyer, CTO de dB Logic y cofundador. Muy pocos usuarios escucharán a ese nivel y dirán 'Eso no es lo suficientemente alto para mí', especialmente en nuestro grupo demográfico objetivo de personas más jóvenes, dice Dwyer.

El audiólogo Fligor se muestra escéptico de que las tecnologías que limitan el volumen por sí solas realmente puedan resolver el problema. Ochenta y cinco dB no es un número mágico por encima del cual estás en riesgo, por debajo del cual no estás, dice, y señala que la duración de la exposición es un factor crítico. (Un aficionado confeso a la música alta, Fligor escucha a 89 dB por hasta 90 minutos al día, un volumen y una duración que él ha calculado no dañará su audición). los usuarios podían ver si su exposición acumulativa los estaba poniendo en riesgo. No es que los dispositivos no tengan la capacidad informática para hacer esto; es solo que no hay un verdadero clamor por hacerlo, dice. ¿Y por qué el fabricante pondría algo allí que podría abrirlos a un litigio?

Dwyer está de acuerdo en que la duración es importante. dB Logic consideró crear un producto que rastreara el tiempo de exposición y los niveles de sonido limitados, dice. Pero era demasiado complicado para los usuarios utilizar la información correctamente, por lo que optaron por la simplicidad de un límite de volumen preestablecido.

En ausencia de dicha tecnología de monitoreo de exposición, Fligor recomienda auriculares con aislamiento de sonido que reducen el ruido de fondo, lo que naturalmente incita a los usuarios a escuchar a volúmenes más bajos. (Dwyer dice que si bien los audífonos para colocar sobre las orejas de dB Logic no brindan mucho aislamiento, sus audífonos internos sí lo hacen, especialmente en comparación con los audífonos que vienen con los iPod y los iPhones). Aún así, dice Fligor, si una persona elige use auriculares [con volumen limitado] en lugar de [auriculares no limitados], yo diría que es una decisión razonable, siempre que sea informada.

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