Astrónomos descubren una estrella binaria en órbita alrededor de ExoEarth habitable

En los últimos años, la búsqueda de un planeta similar a la Tierra que orbita alrededor de otra estrella ha sido la más emocionante de la ciencia. El mundo ha esperado con ansiedad el descubrimiento de otra Tierra.

Pero el descubrimiento de la Tierra 2.0 ha sido un desastre. No porque los astrónomos no hayan encontrado uno; ¡de lo contrario! El problema es que han encontrado demasiados candidatos. Y han resultado ser tan diferentes a la Tierra que es difícil imaginar que cualquiera de ellos pueda ser un gemelo convincente. Nos quedamos, como el burro hambriento, equidistante entre dos bolsas de heno, sin poder decidir qué celebrar. Los principales candidatos hasta ahora son estos:

Gliese 4581 g, la cuarta roca de una enana roja a unos 20 años luz de la Tierra en la constelación de Libra

GJ 1214 b, un planeta del tamaño de un subneptuno que orbita una estrella en la constelación de Ophiucus a 40 años luz de distancia



y HD 28185 b, un gigante gaseoso en una órbita casi circular que está completamente dentro de la zona habitable de una estrella similar al Sol en la constelación de Eridanus. Las lunas de este planeta, si las tiene, pueden ser buenas candidatas para 'otras Tierras'

Hoy, podemos agregar otro planeta extraño a la lista: 55 Cancri f, uno de los cinco planetas que se sabe orbitan una estrella enana naranja a unos 40 años luz de distancia en la constelación de Cáncer.

Kaspar von Braun del Instituto de Tecnología de California en Pasadena y algunos amigos han medido su órbita con precisión por primera vez. Estos muchachos pueden confirmar que 55 Cancri f es un candidato genuino para apoyar el agua líquida. Dicen que aunque la órbita de este planeta es mucho más elíptica que la de la Tierra, todavía pasa la mayor parte de su tiempo (74 por ciento) en la zona habitable. Además, 55 Cancri f es bastante parecido a la Tierra en algunos aspectos. Su año tiene aproximadamente la misma duración que el nuestro. Y con un calentamiento moderado del efecto invernadero, podría soportar agua líquida durante todo el año. Pero a diferencia de la Tierra, su masa es aproximadamente la misma que la de Neptuno (aunque no parece tener una gran atmósfera gaseosa). Y otra cosa. tiene dos soles! Este sistema consta de una estrella enana naranja con una enana roja compañera que orbita a una distancia de aproximadamente 1000 UA. 55 Cancri f es parte de un sistema estelar binario. ¡Eso es raro! El cielo de Cancri 55 f debe estar fuera de este mundo. Durante la mitad del año, los soles rojos y anaranjados iluminaban el cielo durante el día. Luego, por la noche, la enana roja sería visible durante la mitad del año y las estrellas distantes solo serían visibles durante la otra mitad.
Eso hace que Cancri 55 f, si no es la exo-Tierra más prometedora, al menos la más exótica. Árbitro: arxiv.org/abs/1107.1936 : El sistema 55 Cancri: parámetros estelares fundamentales, planeta de la zona habitable y diámetro de la súper-Tierraesconder