Amazon ve una buena lectura en la nube

Ayer, Amazon lanzó Kindle Cloud Reader , una versión basada en navegador web de su popular plataforma de lectura electrónica.

Desarrollado con HTML5, un estándar emergente que permite que las aplicaciones web funcionen como las de escritorio, el Kindle Cloud Reader se parece y actúa de manera muy similar a las aplicaciones Kindle creadas para iPad, tabletas Android y PC, e incluso ofrece la capacidad de almacenar contenido para que pueda ser leído en el navegador sin conexión. Los expertos dicen que la medida impulsa los esfuerzos de Amazon para hacer de Kindle el estándar dominante para los libros electrónicos.

El Kindle original de Amazon, un dispositivo diseñado específicamente para lectura electrónica, ha gozado durante mucho tiempo de dominio en el mercado de lectores electrónicos. Pero Amazon también ha construido un imperio que se extiende mucho más allá de este dispositivo. La compañía regala aplicaciones Kindle para una amplia variedad de dispositivos, incluidos PC, Mac, tabletas y teléfonos Android, Windows Phone 7, teléfonos inteligentes y tabletas Blackberry, y el iPad y el iPhone. Estas aplicaciones gratuitas hacen que los lectores esperen el formato Kindle y animan a quienes no tienen un Kindle a crear una biblioteca Kindle.



La aplicación basada en la nube podría extender aún más el alcance de Amazon. En un comunicado emitido en el lanzamiento, Amazon señaló que el Kindle Cloud Reader respalda su filosofía de Compre una vez, lea en todas partes. El dispositivo Kindle y las aplicaciones relacionadas se sincronizan entre sí a través de la nube, de modo que un usuario puede acceder a su biblioteca completa, con marcadores, notas y destacados intactos, desde cualquier dispositivo.

Gran parte de la discusión inicial sobre el lanzamiento se ha centrado en la forma en que la nueva aplicación elude las estrictas reglas de la App Store de Apple, ya que se puede acceder a ella a través del navegador del iPhone o iPad y no necesita la aprobación de Apple. Apple recientemente capacidad limitada de los desarrolladores para sacar a los usuarios de una aplicación, como ofrecer un enlace para realizar una compra en Amazon.com. Pero los expertos en publicaciones dicen que centrarse en esta disputa es miope.

El Kindle Cloud Reader es un cambio de juego, desde mi perspectiva, dice Kassia Krozser, propietaria de Booksquare , un sitio que rastrea la industria editorial. Lo que realmente me entusiasma de esta plataforma es que está basada en un navegador; utiliza la tecnología que la gente usa durante todo el día. No se necesita ningún software especial ni dispositivos dedicados.

Krozser cree que el navegador es el futuro de la lectura, ya que brinda a los aficionados la mayor flexibilidad y proporciona un entorno familiar y fácil de usar para que los recién llegados prueben las aguas.

Es probable que el Kindle Cloud Reader también facilite las cosas para Amazon. Amazon ha trabajado duro para crear aplicaciones específicas para prácticamente todas las plataformas disponibles, que es una de las principales razones por las que leo libros Kindle casi exclusivamente, dice Brian Sawyer , editor senior de O’Reilly Media que administra la división de manuales perdidos de la empresa. Pero se convierte en una gran carga, y un juego perdido, poner tanto esfuerzo de desarrollo en cada nuevo sistema operativo, especialmente en aquellos cuya base de usuarios y perspectivas [son] cuestionables.

La primera versión del lector de Amazon está diseñada principalmente para los navegadores Safari y Chrome OS, pero la compañía planea agregar soporte para otros navegadores, incluidos Firefox e Internet Explorer, en los próximos meses. Sawyer dice que una vez que Amazon haga esto, la disponibilidad de libros Kindle dejará atrás a Apple y otros formatos. Añade que, de hecho, la plataforma Kindle de Amazon se está convirtiendo en el estándar de facto para los libros de consumo.

A pesar del probable impacto de Cloud Reader, el formato de Amazon tiene sus defectos. Michael J. Deluca, cofundador de la librería electrónica independiente Libros ingrávidos , dice que Cloud Reader le hace preocuparse por la privacidad y el control de sus propios activos digitales. Deluca dice que el formato Kindle limita las opciones de diseño de un editor. Los PDF, que son, con mucho, el formato más vendido de Weightless, permiten diseños artísticos de páginas. Sin embargo, señala, la conclusión es que no importa lo que nosotros o cualquier prensa pequeña se sienta al respecto, Kindle ya es demasiado grande para ignorarlo.

[Como editor y consumidor], me decepciona que Amazon haya decidido intentar crear [su] propio formato, dice Joe hamburguesas , que es director general y editor de O’Reilly. Dice que Epub, un estándar abierto y gratuito compatible con muchos en la industria editorial, ofrece una experiencia más rica que la que permite el Kindle.

Pero Krozser se pregunta si Amazon aprovechará esta oportunidad para adoptar tecnología más avanzada. La última versión de Epub, Epub 3, se basa en HTML5, dice, y podría tener sentido que Amazon abandone su formato para hacer un mejor uso del navegador.

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