Amazon's Fire: un competidor impulsado por la nube

La tableta Kindle Fire no coincide con la estética de un iPad. No luce las mismas curvas delicadas o cuerpo metálico, por ejemplo. Pero a la mayoría de la gente no le importará. Lo más emocionante es que se acerca a igualar la experiencia del iPad por una fracción del precio ($ 199 en comparación con $ 499 para el iPad 2 básico) y ofrece un fácil acceso a la amplia gama de contenido digital de Amazon.

Poder de fuego: El CEO de Amazon, Jeff Bezos, reveló el Kindle Fire en Nueva York.

Al igual que el iPad, el Fire tiene una pantalla táctil a color, puede reproducir videos y ejecutar aplicaciones. Utiliza el sistema operativo Android de Google, pero es una versión muy modificada de ese sistema, por lo que la experiencia es muy diferente a la de otras tabletas Android. Pero la diferencia más importante es el uso que hace Amazon de la tecnología en la nube y las bibliotecas de contenido que ha creado durante los últimos años para entregar contenido al Fire.



Nos preguntamos: '¿Hay alguna manera de que podamos unir todos [nuestros] servicios en una oferta de productos notable que los clientes adorarán', dijo el CEO de Amazon, Jeff Bezos, en una conferencia de prensa hoy en Nueva York. La respuesta es sí.'

El nuevo dispositivo pesa 14.6 onzas y tiene una pantalla de siete pulgadas; es más pequeño que el iPad y cómodo de sostener con una mano, y su pantalla táctil responde. El navegador web, llamado Silk, que Amazon desarrolló desde cero, carga páginas web a la velocidad del rayo incluso en una red Wi-Fi obstruida, gracias a una inteligente tecnología de almacenamiento en caché en la nube. A juzgar por las demostraciones en el evento de lanzamiento, ofrece una experiencia fluida para ver videos, escuchar música, leer libros y jugar.

De alguna manera, Bezos ha vencido a Apple en su propio juego al ofrecer una experiencia de usuario tan simple. Kindle Fire tiene ocho gigabytes de almacenamiento, pero está diseñado para que los usuarios no tengan que preocuparse por si están ocupando el espacio disponible. Todo el contenido de este dispositivo está respaldado en la nube para que pueda eliminar cosas cuando lo desee, dijo Bezos.

En contraste, el servicio iTunes de Apple todavía se enfoca en descargar contenido a dispositivos en lugar de transmitirlo, y la oferta en la nube de Apple, anunciada a principios de este año, es comparativamente limitada.

Durante la presentación, Bezos se paró frente a una imagen del cable USB blanco de Apple, que se usa para sincronizar los datos en un iPhone, iPad o iPod con la computadora de un usuario. Se burló, la sincronización debería hacerse de forma invisible, inalámbrica y en segundo plano, y debería funcionar.

Bezos agregó que el Kindle Fire usará la misma tecnología Whispersync que Amazon usa para sincronizar libros en Kindles más antiguos para entregar otros tipos de contenido. La gran cantidad de contenido descargable de Amazon, incluidos libros electrónicos, música, películas y, más recientemente, aplicaciones, podría representar el mayor atractivo para muchos clientes.

Un forrester informe publicado en agosto predijo que Amazon sería el principal rival de Apple en la informática de tabletas. Predijo que Amazon podría vender de 3 a 5 millones de tabletas solo en el cuarto trimestre. Hasta ahora, Apple ha vendido alrededor de 29 millones de iPads. Hablando después del anuncio del miércoles, la analista de Forrester Sarah Rotman Epps, autora principal del informe, dijo: Amazon está entregando lo que esperábamos, pero a un precio aún mejor.

El nuevo e impresionante navegador web de Kindle Fire también aprovecha la plataforma en la nube de Amazon. Silk utiliza esta infraestructura en la nube para almacenar en caché los datos web, lo que acelera significativamente el tiempo que lleva cargar las páginas en los dispositivos móviles.

Bezos dijo que se preguntó si había alguna manera de que Amazon pudiera usar la potencia computacional de Amazon Elastic Cloud Compute para acelerar la navegación web móvil. La respuesta es sí, dijo.

El navegador fue una sorpresa, agregó Rotman Epps. Es bastante tecnológico, pero el beneficio para el usuario es una experiencia realmente rápida.

Sin embargo, la sofisticada estrategia en la nube de Amazon también es un poderoso ejemplo de dependencia del proveedor. Tanto la copia de seguridad en la nube de Amazon como el servicio Whispersync solo funcionan para el contenido que los usuarios compran en Amazon, un incentivo convincente para la lealtad del cliente.

El Kindle Fire carece de algunas de las funciones del iPad. No tiene cámara, lo que significa que no hay videoconferencia. También carece de soporte para 3G.

Android Market también carece de la memoria caché de la App Store de Apple. Pero Bezos no parecía preocupado por estas piezas faltantes. Al final del evento de lanzamiento, hizo algunos comentarios engreídos con aquellos que podrían haber dudado de él: estamos ganando muchos millones de estos, pero aún así sugiero que haga su pedido por adelantado hoy si quiere estar seguro.

Las primeras unidades se enviarán el 15 de noviembre.

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